Súplica culpable de cargos federales en quemaduras de iglesias negras

LAFAYETTE, La. (AP) – El pretendiente a músico de "black metal" que fue arrestado en una serie de incendios provocados en iglesias afroamericanas en Louisiana la primavera pasada se declaró culpable el lunes de cuatro cargos penales federales.

La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos dijo en un comunicado de prensa que Holden Matthews se declaró culpable de tres cargos de daño intencional a la propiedad religiosa, un delito de odio federal. Todavía se declaró a un cargo de usar fuego para cometer un delito agonizante. Ingresó las súplicas en la corte federal en Lafayette. La sentencia está programada para el 22 de mayo.

Los investigadores dijeron que Matthews había mostrado interés en el "black metal", un subgénero extremo de la música heavy metal.

"Matthews admitió tener provocado incendios oportuno al carácter religioso de estos edificios, en un esfuerzo por elevar su perfil como músico del Black Metal copiando crímenes similares cometidos en Noruega en la período de 1990", dijo la manifiesto del Fiscal de los Estados Unidos.

Su autopromoción incluyó tomar fotos y videos de dos de las iglesias en llamas y publicarlas en Facebook, según el comunicado.

Matthews enfrenta una sentencia de prisión mínima de 10 primaveras, dijo la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos. Los cargos conllevan una sentencia total máxima de 70 primaveras: 20 por cada uno de los delitos de odio y 10 por el uso de fuego en un delito agonizante.

Matthews, de 21 primaveras en el momento de su arresto el año pasado, es blanco y la destrucción de las tres iglesias negras históricas en la parroquia de St. Landry evocó expresiones del terrorismo de la era de los derechos civiles. Pero la raza no se menciona como un cifra en los cargos.

La denuncia dice que los incendios se iniciaron "por el carácter religioso" de las propiedades.

Tres iglesias fueron quemadas en un olvido de 10 días, comenzando a fines de marzo de 2019, en un campo de acción de aproximadamente 140 millas (225 kilómetros) al oeste de Nueva Orleans en St. Landry Parish. El padre de Matthews es el ayudante del sheriff de la parroquia.

El primer incendio fue en la Iglesia Bautista St. Mary en Port Barre. Días luego, la Iglesia Bautista Greater Union y la Iglesia Bautista Mount Pleasant en Opelousas fueron quemadas. Cada uno tenía más de 100 primaveras, en su mayoría congregaciones negras.

Las iglesias estaban vacías en el momento de los incendios, y nadie resultó herido.

Matthews además enfrenta cargos estatales en relación con los incendios. Don Richard, un asistente del fiscal de distrito en St. Landry, dijo a The Associated Press que esperaba comenzar a resolver el caso estatal luego de la manifiesto federal, pero se negó a discutir los detalles.

Los cargos estatales incluyen dos cargos de incendio premeditado simple de un edificio religioso y un cargo de incendio premeditado agravado de un edificio religioso.

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