"Herido con un camión": cómo los misiles de Irán infligieron lesiones cerebrales en las tropas estadounidenses

En las primeras horas del 8 de enero, Teherán tomó represalias por el homicidio de Estados Unidos del genérico más poderoso de Irán al insistir la pulvínulo aérea de al-Asad en Irak.

Entre los 2,000 soldados estacionados estaba el Experto del Ejército de EE. UU. Kimo Keltz, quien recuerda tener escuchado un misil silbando en el Paraíso mientras yacía en la cubierta de una torre de pareja. La arranque levantó su cuerpo, con armadura completa, a una pulgada o dos del adoquinado.

Keltz dice que pensó que había escapado con poco más que un leve dolor de inicio. Las evaluaciones iniciales cerca de de la pulvínulo no encontraron heridas graves o muertes por el ataque. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, tuiteó: "¡Todo está perfectamente!"

El día ulterior fue diferente.

"Sentí que me golpearon la inicio con un camión", dijo Keltz a Reuters en una entrevista desde la pulvínulo aérea de al-Asad en el desierto occidental de Anbar en Irak. "Mi estómago estaba moliendo".

Keltz, quien dijo que tenía síntomas de conmoción cerebral durante días, se encuentra entre 109 soldados diagnosticados con lesiones cerebrales traumáticas a raíz del ataque del mes pasado, una guarismo que ha aumentado constantemente a medida que más tropas informan síntomas y se hacen un examen médico.

Reuters entrevistó a más de una docena de funcionarios y soldados y habló con especialistas en lesiones cerebrales para reunir el noticia más completo hasta el momento sobre la naturaleza de las lesiones de los soldados y cómo las sufrieron.

El recuento de víctimas lentamente creciente subraya la dificultad de detectar y tratar lo que se ha convertido en una de las lesiones más comunes en el ejército de los EE. UU. Durante dos décadas de desavenencia en Afganistán e Irak, donde las tropas estadounidenses enfrentan bombas en la carretera, cohetes y morteros.

Más de una semana posteriormente del ataque, el 16 de enero, el Secretario de Defensa Mark Esper fue informado de que los soldados habían sufrido lesiones cerebrales por los misiles, dijo el Pentágono. Ese día, el Pentágono informó que un número no especificado de tropas fueron tratadas por síntomas de conmoción cerebral y 11 fueron trasladadas a Kuwait y Alemania para admitir atención de parada nivel.

El 22 de enero, Trump dijo que "escuchó que tenían dolores de inicio y un par de otras cosas", lo que provocó críticas de los legisladores demócratas y republicanos y de un familia de veteranos de EE. UU. De que el presidente estaba minimizando las bajas de el ataque.

"Creo que fue desafortunado usar esas palabras", dijo el representante republicano Richard Hudson, quien representa a Fayetteville, Carolina del Septentrión, hogar de Fort Bragg que incluye el Comando de Operaciones Especiales del Ejército.

La Casa Blanca declinó hacer comentarios para esta historia.

UNA CLASE DIFERENTE DE HERIDAS

El ejército de EE. UU. Ha tratado durante mucho tiempo las lesiones cerebrales como una clase diferente de heridas que no requieren un noticia rápido en la prisión de mando, a diferencia de los incidentes que amenazan la vida, la extremidad o la panorámica.

Desde 2000, casi 414,000 miembros del servicio han sido diagnosticados con lesiones cerebrales traumáticas, o TBI, según datos del Pentágono. Es probable que el número sea más parada porque el Pentágono solo cuenta como un caso de lisiadura en el que un soldado sufre un trauma cerebral en múltiples incidentes.

Estados Unidos. Las tropas que operaban vuelos con aviones no tripulados parecían tener sufrido la longevo cantidad de lesiones cerebrales durante el ataque a Asad, dijo el teniente coronel Timothy Garland, que estaba en la pulvínulo en ese momento. Muchos trabajaron cerca de la pista de aterrizaje, dijo. Al igual que el Experto Keltz, que manejaba una torre de pareja, los pilotos de drones habían sido asignados para guardar un posible ataque terrenal.

 Una foto tomada el 13 de enero de 2020 durante una gira de prensa organizada por la coalición liderada por Estados Unidos que lucha contra los restos de la S islámica



Una imagen tomada el 13 de enero de 2020 durante una viaje de prensa organizada por la coalición liderada por Estados Unidos que lucha contra los restos del familia del Estado Islámico, muestra el daño en la pulvínulo aérea marcial de Ain al-Asad que alberga a las tropas estadounidenses y otras tropas extranjeras en la provincia occidental de Iraq de Anbar

"Esos pilotos de aviones no tripulados, son los que se llevaron la peor parte de los casos de TBI", dijo Garland, quien como comandante de la Fuerza de Tarea Jazeera supervisa a más de 400 soldados.

Se esperaba que la cantidad de tropas diagnosticadas con lisiadura cerebral por el ataque del mes pasado se estabilizara cerca del conteo contemporáneo, dijo un funcionario de los EE. UU. Menos de 10 estaban siendo monitoreados con posibles síntomas de TBI, dijo el funcionario.

El recuento total de militares de EE. UU., Sin incautación, excluye a los contratistas civiles en la pulvínulo en ese momento, muchos de los cuales se han ido desde entonces.

Algunas tropas estadounidenses además sufrieron síntomas relacionados con la ansiedad posteriormente del ataque, incluido el insomnio y, en al menos un caso, una frecuencia cardíaca suscripción sostenida, según entrevistas con soldados y funcionarios. Sin incautación, no pudieron proporcionar un número específico.

El Pentágono clasifica las lesiones cerebrales como leves, moderadas, graves o penetrantes. La gran mayoría de las lesiones se clasifican como leves, al igual que todas las lesiones notificadas por al-Asad.

GUARDIA PERMANENTE

Garland, el comandante, dijo que se sorprendió cuando se enteró de que la inteligencia estadounidense indicaba que los misiles iraníes atacarían en cuestión de horas. Inmediatamente encontró un planisferio pulvínulo y comenzó a evaluar las mejores opciones para conservar a sus tropas.

Recordó viejos búnkeres en la pulvínulo construida durante la era de Saddam Hussein, el dictador iraquí derrocado por las fuerzas lideradas por Estados Unidos en 2003. Pero los búnkeres no podrían contener a todos. Algunos tendrían que dispersarse, cubriéndose en vehículos blindados alejados de los objetivos.

Otros en la mecanismo de Garland, incluido el Experto Keltz, “tendrían que estar en pareja para observar ataques adicionales más allá de los misiles esperados.

Keltz dijo que él y un compañero soldado ya estaban manejando una torre cuando el primer dominante Larry Jackson se acercó a ellos, les explicó la inteligencia y les dio sus órdenes.

"Lo que necesito que hagan, muchachos, es copular en el suelo cuando ocurran los impactos, y luego necesito que salten de nuevo y manejen esas armas", dijo Jackson en una entrevista, relatando su instrucciones para Keltz y otros soldados en la pulvínulo.

Cuando los misiles iraníes atravesaron el Paraíso noctívago en dirección a la pulvínulo, sus motores brillaron de color naranja, como los extremos de los cigarrillos encendidos, dijo Garland. El brillo era todo lo que Garland podía ver en la oscuridad antiguamente de retornar a meterse en un reducto.

 Una vista de los daños en la base aérea militar de Ain al-Asad que alberga a las tropas estadounidenses y de otros países en la provincia iraquí occidental de A



Una panorámica de los daños en la pulvínulo aérea marcial de Ain al-Asad que alberga a las tropas estadounidenses y otras tropas extranjeras en la provincia occidental iraquí de Anbar, el 13 de enero de 2020.

Luego vinieron las explosiones. Al menos merienda misiles alcanzaron la pulvínulo, destruyendo unidades de vivienda hechas con contenedores de remesa y otras instalaciones.

"Cada arranque que escuché, estaba pensando, OK, esa es una cantidad de personas que acaban de perder sus vidas", dijo.

Pero las comprobaciones iniciales posteriormente del ataque mostraron que nadie fue asesinado o obviamente herido, a pesar de la devastación masiva en la pulvínulo. Se corrió la voz a Washington. Calibrado antiguamente de las 6 a.m. en Bagdad, Trump tuiteó una modernización: “Evaluación de víctimas y daños que están teniendo espacio ahora. ¡Hasta ahora, todo perfectamente! ”

CAE A TRAVÉS DE LOS CRACKS

Sobre el circunscripción en al-Asad, el comandante del ejército de los EE. UU. Robert Hales, un médico que está desplegado en al-Asad, defendió los informes iniciales de que no hubo heridos.

"Todos aquí no tenían ninguna lisiadura física externa", dijo en una entrevista. “No hubo laceraciones. No hay heridas de metralla ".

Tales lesiones "silenciosas" tardan en manifestarse, dijo.

Las cifras de lesiones seguían subiendo en las semanas posteriores al ataque. Lo que comenzó como al menos 11 casos creció a 34 aproximadamente una semana posteriormente.

El 22 de enero, Trump hizo su controvertido comentario, refiriéndose a las lesiones como "dolores de inicio". Los Veteranos de Guerras Extranjeras exigieron una disculpa por los "comentarios equivocados" de Trump.

Una semana posteriormente, el 28 de enero, el número de lesiones cerebrales aumentó a 50. A principios de febrero, Reuters fue el primero en informar que el recuento había superado los 100.

Las lesiones cerebrales sufridas en el ataque con misiles iraníes son fundamentalmente diferentes de las que típicamente han resultado de ataques pasados, dijeron especialistas en trauma cerebral.

Eso se debe a que el fuego graneado de al-Asad fue más intenso que los ataques de arranque rápida de un solo cachete: las explosiones llegaron en oleadas y duraron más de una hora.

Cuando estalla una torpedo en la carretera en Afganistán, a menudo se ven heridas en la inicio. En las explosiones de bombas insurgentes, la metralla u otros desechos voladores pueden causar lesiones cerebrales en el momento del impacto. Pero el daño de las grandes ondas de presión causadas por una arranque importante, como las de al-Asad que sintió el entendido Keltz, a menudo toma más tiempo diagnosticar.

Marilyn Kraus, directora del software de Lesiones Cerebrales Traumáticas y clínica de conmoción cerebral en la Universidad George Washington, dijo que las tropas pueden minimizar o reportar sus síntomas inicialmente. Es posible que otros no muestren síntomas hasta mucho más tarde, en parte porque sus heridas están enmascaradas inicialmente por la adrenalina que viene con el combate.

"Algunas de estas cosas pueden caer en las grietas inicialmente", dijo Kraus, quien anteriormente se desempeñó como director médico de la Sección de Consulta de Lesiones Cerebrales Traumáticas en el hospital marcial Walter Reed en Bethesda, Maryland.

A corto plazo, una lisiadura cerebral traumática leve puede causar dolores de inicio, aversión, mareos y confusión, mientras que los bienes a grande plazo pueden incluir dolores de inicio crónicos, cambios de humor y mareos, dijo Kraus. Las lesiones repetidas en la inicio pueden provocar encefalopatía traumática crónica, un trastorno de degeneración cerebral que algunos investigadores han relacionado con pensamientos suicidas, alcaldada de sustancias y depresión, dijo.

Hales, el médico del ejército, citó investigaciones en los últimos seis meses que mostraron en modelos animales que los signos de daño cerebral pueden aumentar en las semanas posteriores a una arranque. En al-Asad, los soldados comenzaron a mostrar síntomas como dolores de inicio o una "sensación de niebla" días posteriormente del ataque, dijo Hales. Los síntomas a menudo persistieron.

"Esa es la razón por la que viste un gran retraso" en la identificación de las lesiones, dijo. "Eso nos llevó a retornar a examinar prácticamente toda la población de al-Asad".

(Stewart y Ali informaron desde Washington. Estampación de Brian Thevenot y Jason Szep)

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