En un safari a pie africano, los Cinco Pequeños nos dejaron ver el alma de Zambia

Mi cónyuge y yo estuvimos horas en una caminata matutina en uno de los parques nacionales ricos en vida silvestre de Zambia, y ya habíamos manido alguna carpa Vistas de safari: elefantes, babuinos, impalas. Entonces uno de nuestros guías se detuvo en seco. Señaló con anticipación un descubrimiento emocionante.

Era un animal que me habían dicho que sería difícil de detectar porque era la temporada sequía. Pero allí estaba, mirando por debajo de un mata: una tortuga leopardo, un hermoso reptil con un caparazón moteado.
OK, así que no era uno de los cinco grandes animales que los safaris se entusiasmaban mientras pasaban zumbando por el bosque. Matorral africano de Land Rover. En cambio, fueron algunas de las cosas más pequeñas, los "Pequeños Cinco" pájaros, insectos y reptiles, lo que queríamos ver yendo a pie. Todos tienen nombres que se hacen eco de sus grandes contrapartes: audaz hormiga, escarabajo rinoceronte, tejedor de bisonte y musaraña elefante, así como la tortuga leopardo.

Decidimos venir a Zambia, uno de los menos transitados destinos en África, porque es el hogar del safari a pie. La antigua colonia británica sin ribera en el sur de África se especializa en esta forma de deambular por el hábitat de la vida silvestre.

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Es viable ver animales de cerca en un safari tradicional basado en vehículos, pero hay una perspectiva diferente en un safari a pie.

(Bill Patterson)

        

    

Vimos todo tipo de cosas que nos habríamos perdido de un transporte: insectos rojos fluorescentes. Pájaros con crestas extravagantes. Una pata de cebra, un remanente de un lucha con un audaz. Un cráneo de hipopótamo, que permite ver la mandíbula perjudicial adentro de ese animal feo y excelente. Huellas que contaban historias sobre el tamaño y los hábitos de los animales.

Un safari a pie me atrajo porque estoy muy inquieto; No podía imaginar advenir 10 días en un Land Rover. Un safari de conducción tradicional se parecía más al voyeurismo de la vida silvestre que a la inmersión en la naturaleza. Con el ritmo más pausado y el enfoque orientado a los detalles de un safari a pie, esperaba comprender a los animales, no solo verlos.

Viajamos a principios de noviembre al final de la temporada sequía, un excelente momento para observar la vida silvestre porque los animales acuden a los ríos cuando el agua es escasa. Nos beneficiamos de precios más bajos, que cayeron cerca de del 1 de noviembre en la mayoría de los lugares. Se considera el manifestación de la temporada de lluvias, pero llovió solo dos veces, en dirección a el final de nuestras dos semanas.

Para ver una variedad de entornos, visitamos tres parques nacionales: South Luangwa, Lower Zambezi y Kafue. y nos quedamos en campamentos de arbustos desde rústicos hasta lujosos. Un oportunidad, el campamento de Musekese en Kafue, tenía duchas de cubo; otro, Sausage Tree Camp en el Bajo Zambezi, tuvo una masajista. Todos proporcionaron servicios todo incluido en entornos espectaculares.

Los forasteros

Llegamos a ver que estábamos invadiendo el césped de los animales. Un cerdo salvaje pastaba cerca de nuestra cabaña en un solo oportunidad. Tendríamos que desviarnos para las comidas si los elefantes deambularan. Una vez, al regresar de una caminata matutina, no pudimos datar a nuestra cabaña porque un audaz maslo se había instalado cerca para su siesta de la tarde.
En un día característico, nos levantamos a las 5 am para comenzar a caminar mientras no hacía demasiado calor. . Regresaríamos al campamento para comer y descansar en el calor del mediodía, luego saldríamos nuevamente a última hora de la tarde para dar un paseo. Prefería los paseos, pero los diferentes modos de delirio eran complementarios: no puedes ver de cerca a los grandes animales a menos que estés en un transporte, y no puedes apreciarlos completamente hasta que te acercas a su hábitat.

Fue viable detectar a los Cinco Grandes (excepto los rinocerontes en peligro de acabamiento) mientras conducían porque no tenían miedo de las personas en los vehículos. En nuestras primeras horas en tierra, mientras nos conducían a nuestro primer campamento en el sur de Luangwa, vimos hipopótamos, babuinos, cebras, elefantes, búfalos, jirafas y toda clase de antílopes. Fue casi demasiado viable, como hacer un trayecto por el zoológico.

Era una historia diferente al día subsiguiente en una caminata de cuatro horas que comenzó a las 6 a.m., vimos elefantes, jabalíes e hipopótamos, pero mantuvieron su distancia: los animales temen más a las personas que se acercan a pie que en automóviles. Eso ayudó a disipar mis temores iniciales de que ir a pie era temerariamente arriesgado. (Esta fue la primera vez que compré un seguro médico adicional para un delirio internacional.)

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Elefantes vistos desde un corveta a motor en el río Kafue. Correr en barco ofrece una buena posición para observar la vida silvestre durante la temporada sequía.

(Bill Patterson)

        

    

Otra edredón de seguridad: siempre caminamos con un explorador con rifle. Salió al frente, escaneando el horizonte, subiendo colinas ayer que nosotros para comprobar de no sorprender a una manada de elefantes o búfalos. Pero el peligro era bajo: un zambiano nos dijo que había estado explorando durante 16 abriles y que nunca tuvo que usar su armamento.

No pasó mucho tiempo ayer de que empezáramos a ver a los "Cinco Pequeños". Una musaraña elefante – un pequeño mamífero con una ñatas en forma de tronco, atravesó el sendero y se metió en la maleza. Las guaridas de la hormiga audaz, un insecto que construye un pequeño pozo de arena cónico, acecha en el fondo y paciencia a que una hormiga se caiga y entre en sus garras, estaban en todas partes.

¿Las termitas como ayudantes?

Nuestros guías zambianos admisiblemente entrenados descubrieron misterios del paisaje.

¿Qué son esos imponentes montículos de tierra que vemos por todo el oportunidad? Fueron construidos por termitas, que tienen una mala reputación en la sociedad civilizada como una plaga que come los cimientos. Pero en la naturaleza, juegan un papel invaluable en la descomposición del estiércol y la madera, y el resultado son montículos que sirven como un rico suelo de siembra. Vimos un montículo con 15 especies de árboles creciendo.

¿Quién sabía qué hacían los hipopótamos en la confusión? Los vimos revolcarse en el río durante el día, pero pastan en tierra por la confusión. Aprendimos eso mientras caminábamos por sus caminos admisiblemente transitados: autopistas de hipopótamos.

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Hipopótamos en el río Luangwa al final de la temporada sequía. Los hipopótamos pasan sus días en el agua, pero se mueven a tierra por la confusión para pastar.

(Bill Patterson)