SpaceX, carrera de Boeing para mandar astronautas a la Periodo Espacial Internacional

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SpaceX está en la última dorso de la carrera de la tripulación comercial para espacio. Si su prueba de feto en planeo sale acertadamente el sábado, podría vencer a Boeing para ser la primera compañía privada en propalar astronautas a la Periodo Espacial Internacional.

“Esta ha sido una carrera desde el principio. Boeing y SpaceX han sido muy competitivos ", dijo Andy Aldrin, director del Instituto Espacial Aldrin de Florida Tech. "No dudo que los gerentes de programas y sus respectivas compañías estén atentos a lo que los otros muchachos están haciendo y quieran obtener primero".

La carrera espacial de la tripulación comercial comenzó en septiembre de 2014 cuando La NASA seleccionó a dos compañías privadas, SpaceX y Boeing, para construir embarcaciones para devolver a los astronautas estadounidenses al espacio posteriormente de la retirada del transbordador en 2011. Estados Unidos ha confiado en el cohete ruso Soyuz para darles a los astronautas un elevador desde entonces.

El objetivo era que los estadounidenses volaran a la etapa espacial en vehículos estadounidenses para 2017.

“Estamos buscando un futuro en el que podamos ser clientes, uno de muchos clientes, de una guisa muy sólida mercado comercial en ámbito terrenal herido ", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine," y tener múltiples proveedores compitiendo en costo e innovación ".

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En esencia, el objetivo del software Commercial Crew es que la NASA deje de poseer, proceder y sustentar naves espaciales y, en cambio, comprar asientos en cápsulas construidas por compañías privadas.

Porque SpaceX ya tenía una traducción de carga de su cápsula Dragón que atracó con la ISS varias veces, estaba delante de la puerta. En mayo de 2015, SpaceX completó una exitosa "prueba de feto de almohadilla" que simulaba cómo Dragon llevaría a los astronautas a un espacio seguro si ocurriera una emergencia durante el dispersión.

Le tomó casi cuatro abriles a SpaceX completar el futuro prueba principal, conocida como Demo-1, en la que un Dragón no tripulado atracó con la ISS. Entre esas pruebas, la compañía estaba ocupada con su negocio principal de misiones de reabastecimiento de carga a la ISS y simulacros de aterrizaje y pruebas de paracaídas.

“SpaceX entró en él como un claro preferido. Ya tenían el transporte, por lo que, en teoría, iban a faltar instalar los sistemas necesarios ", dijo Aldrin," pero resulta que eso es mucho más desafiante que simplemente instalar sistemas de soporte fundamental. Preparar un transporte para evaporarse astronautas de la NASA implica mucho trabajo ”.

En las horas previas al amanecer del 2 de marzo de 2019, el cohete Falcon 9 de SpaceX despegó de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy, llevando un muñeco de prueba antropomórfico Ripley se dirigió a la etapa espacial. Fue la primera nave espacial y cohete de la tripulación estadounidense construida y operada comercialmente que se lanzó desde suelo estadounidense en una encargo a la EEI.

El rugido de celebración en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, fue casi tan estruendoso como el de la cápsula. potentes motores Merlin. Un par de días posteriormente, Dragon atracó de forma autónoma con la ISS, la primera nave espacial de EE. UU. En hacerlo, y seis días posteriormente, regresó a la Tierra, chapoteando en el Océano Atlántico.

Fue un logro histórico La NASA ganó un Emmy en horario astral por su cobertura del dispersión.

Nadie estaba vitoreando cuando un mes posteriormente, la misma cápsula explotó durante una prueba de rutina del sistema de feto en la Periodo de la Fuerza Aérea de Sitio Cañaveral. Fue un revés devastador.

Una estrato de humo naranja se eleva sobre Sitio Cañaveral. SpaceX informó una anomalía durante el disparo de prueba del Dragon 2 en abril de 2019. (Foto: Craig Bailey / FLORIDA TODAY)

Mientras la NASA y SpaceX investigaban el incidente, SpaceX hizo modificaciones a la cápsula del Dragón mientras actualizaba su sistema de paracaídas.

Boeing estaba progresando silenciosamente en su cápsula Starliner. La compañía decidió aterrizar. la cápsula en el suelo en espacio de en el océano, la primera para una cápsula de la tripulación estadounidense.

La presión para mantenerse al día con SpaceX hizo raja en los empleados.

"Se siente como si nosotros" re fallando. Hay muchos días que siento que estoy fallando correcto a los retrasos en el cronograma. Es difícil para nosotros ", Boeing design es La gineer Melanie Weber le dijo a Florida Today en septiembre.

Weber dijo que los comentarios de los detractores motivaron al equipo a esforzarse más.

"Siento que somos los desvalidos. Hay mucha negatividad en dirección a nosotros y mucha muchedumbre dice que no lo vamos a hacer y que estamos tan atrasados ​​que simplemente no es posible ", dijo Weber.

En septiembre, el El cohete ruso que aseguró que Estados Unidos tuviera presencia en la EEI durante los últimos ocho abriles fue retirado. Se suponía que SpaceX y Boeing estaban haciendo viajes regulares a la etapa espacial para entonces. Sin un reemplazo estadounidense ligero, la NASA se vio obligada a comprar más asientos en la próxima traducción de Soyuz que se está construyendo.

"La tripulación comercial lleva abriles de retraso", tuiteó Bridenstine, "Es hora de entregar".

Soltar las riendas no ha sido acomodaticio para la NASA.

“Lo más importante culturalmente, lo más noble que hace la NASA es evaporarse astronautas, por lo que dar el control de los astronautas voladores a una empresa privada es verdaderamente un gran problema ", dijo Jim Muncy, asesor de la industria espacial." Digamos que la NASA no ha aceptado totalmente la idea de ceder el control ".

En noviembre, casi seis abriles posteriormente de ser seleccionado, el Starliner de Boeing estaba ligero para su gran iniciación. La nave espacial probó su sistema de feto de dispersión en White Sands Missile Range en el desierto de Nuevo México.

Aunque la prueba se consideró un éxito, uno de los tres paracaídas de cápsulas no se desplegó.

SpaceX y Boeing ha estado plagado de problemas de paracaídas durante todo el incremento y las pruebas.

Boeing no permitió que el problema del paracaídas desacelerara su impulso. Aproximadamente un mes posteriormente, los ingenieros se prepararon para la prueba de planeo orbital de Starliner, el decano hito de su software.

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La prueba de planeo orbital probar la capacidad de la nave espacial para lanzarse al espacio, sustentar la ámbito, atracar con la ISS y regresar a la Tierra de forma segura.

Poco posteriormente del dispersión, un problema con el "cronómetro" de Starliner le impidió disparar sus propulsores en el momento adecuado para póngalo en la ámbito adecuada para obtener a la etapa espacial.

Los ingenieros se apresuraron a encontrar una posibilidad, pero cuando quedó claro que no podían guardar la encargo, se centraron en sufrir a Starliner a la Tierra de forma segura.

Dos días posteriormente, Starliner aterrizó en el desierto de Nuevo México. Aunque la nave espacial no se acopló a la ISS, la prueba demostró varias de las capacidades de la cápsula y se consideró un "fracaso exitoso".

La NASA no ha decidido si requerirá que Boeing repita la prueba antiguamente planeo tripulado.

“Lo que verdaderamente no quieres ser está tan pasado que pierdes cuota de mercado. Pero lo que verdaderamente no quieres hacer es presionar tanto que fracases de tal guisa que el cliente, los astronautas, pierdan la confianza en tu software ", dijo Aldrin.

Luego de la prueba de planeo orbital de Boeing, Bridenstine señaló que estos contratiempos son la razón por la cual la NASA eligió dos compañías en primer espacio.

"Es importante para nosotros como nación sustentar una sobra diferente, por lo que cuando se mira la posibilidad de Boeing y la posibilidad SpaceX, no son lo mismo, lo que significa que cuando tenemos un desafío que nos puede desarrollar detrás, el otro puede seguir delante sin ponernos en una posición en la que no tengamos tripulación en la Periodo Espacial Internacional ", dijo Bridenstine.

Es el turno de SpaceX de avanzar. El sábado la compañía probará la capacidad del Dragón para malparir mientras está en planeo. Este es el extremo hito de prueba antiguamente del planeo tripulado, lo que significa que si tiene éxito, el regreso histórico de los astronautas que se lanzan desde el Centro Espacial Kennedy puede estar a solo unos meses de distancia.

Tirada el sábado

  • Cohete: SpaceX Falcon 9
  • Encomienda: Prueba de feto en planeo del Crew Dragon
  • Despegue: no antiguamente de las 11 a.m. Sábado
  • Confuso de dispersión: plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy

Comuníquese con Rachael Joy al 321-242-3577 y rjoy@floridatoday.com. Síguela en Twitter @Rachael_Joy.

Lee o comparte esta historia: https://www.usatoday.com/story/tech/2020/01/14/spacexs-flight-abort -test-final-milestone-before-crewed-flight / 4464576002 /

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