¿Qué tan mortal es el nuevo coronavirus? Los científicos se apresuran a encontrar respuestas

De todas las preguntas que los científicos esperan objetar sobre el nuevo coronavirus que se extiende por todo el mundo, la más apremiante es esta: ¿Cuán mortal es?

La única Una forma de saberlo es acechar cuántas personas han sido infectadas, y ese es el seguro desafío.

Se han confirmado más de 40,000 infecciones pero los expertos están seguros de que hay al menos decenas de miles más Algunos casos no se han contado porque a los pacientes no se les enviaron muestras biológicas a un laboratorio. Algunos nunca vieron a un médico, y otros tuvieron síntomas tan leves que ni siquiera sabían que estaban enfermos.

Sin una imagen auténtico del número total de casos, es difícil calcular una tasa de mortalidad. Es por eso que decenas de epidemiólogos y matemáticos están trabajando para resolver uno de los problemas de modelado más complejos de su tiempo.

Los informes de situación de la Estructura Mundial de la Salubridad proporcionan un meta superior de la tasa de mortalidad. Hasta el lunes, había 40.554 infecciones confirmadas por laboratorio en todo el mundo, lo que resultó en 910 muertes. Un poco de aritmética simple indica que un poco más del 2% de esas infecciones fueron fatales.

Pero cubo que el recuento coetáneo de infecciones es demasiado bajo, esa tasa de mortalidad, conocida formalmente como "tasa de letalidad" o "caso índice de mortalidad "- es demasiado parada.

" Eso es poco que podemos afirmar con certeza ", dijo Josh Michaud quien fue epidemiólogo de enfermedades infecciosas en el Unidad de Defensa durante el H1N1 pandemia de constipado en 2009.

Dr. Nancy Messonnier, directora del Centro Franquista de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que la tasa de mortalidad del 2% "ha sido relativamente estable" hasta ahora en el brote. "Pero si eso es en realidad un índice de letalidad auténtico o no, simplemente no creo que tengamos la información en este momento para afirmar".

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Los trabajadores funerarios se desinfectan a posteriori de manejar a una víctima de coronavirus en Wuhan, China.

(Chinatopix a través de Associated Press)

        

    

Cuando un brote involucra un virus nunca antiguamente trillado, no hay atajos que los epidemiólogos puedan tomar para determinar cuántas personas se enfermaron y cuántas murieron. Tendrán que agenciárselas en una variedad de fuentes para ver cuántas muertes por coronavirus se atribuyeron erróneamente a otras causas, y al revés. Asimismo deberán acechar cuántas personas infectadas nunca interactuaron con el sistema médico.

Los investigadores del Imperial College de Londres han modelado la propagación de la infección en función del número de casos confirmados y el flujo de viajeros en y fuera de Wuhan, China, antiguamente de que las cuarentenas tuvieran finalidad. El equipo asumió que el virus tenía un período de incubación de cinco a seis días antiguamente de que aparecieran los síntomas, y que los viajeros infectados fueron detectados cuando llegaron a sus destinos.

El resultado fue un recuento de casos entre 1,000 y 9,700 a partir de enero 18, una momento en la que el recuento oficial de infecciones era inferior a 300. Las incertidumbres en el maniquí resultaron en un amplio rango de error, pero el número auténtico de personas infectadas probablemente fue de más o menos de 4,000, informó el equipo.

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Un médico acento con un paciente durante una sesión de consulta en cadena en un hospital en la provincia de Liaoning, noreste de China.

(STR / AFP a través de Getty Images)

        

    

La OMS está creando su propio consorcio de investigación para investigar la fuente llamativo de la nueva cepa de coronavirus y qué tan fácilmente se propaga. Al perfeccionar esos parámetros, la OMS puede hacer que sus modelos sean más precisos.

"Mientras más tiempo tenga, más evidencia tendrá que trabajar, mejor será su estimación", dijo el Dr. Carlos del Rio, epidemiólogo mundial de la lozanía en la Universidad de Emory.

Un buen maniquí de brote es muy parecido a un iceberg, dijo Marc Lipsitch epidemiólogo de enfermedades infecciosas en el TH de Harvard Escuela de Salubridad Pública Chan.

La punta del iceberg, la parte que ves, son los pacientes que mueren. Este es el número más acomodaticio de evaluar por la sencilla razón de que las muertes son difíciles de producirse por parada.

Todas las demás personas infectadas son parte del iceberg que está bajo el agua. Los epidemiólogos los dividen en niveles.

Amoldonado debajo de la superficie están los pacientes que se enferman lo suficiente como para ser hospitalizados. Debajo de ellos hay pacientes que buscan atención médica básica. El sucesivo nivel está compuesto por personas que atienden sus enfermedades en el hogar, y el posterior es la muchedumbre que no tiene síntomas.

En 2009, cuando Lipsitch estaba ayudando a los CDC a determinar la seriedad de la constipado H1N1, él y sus colegas investigadores reconocieron que ninguna fuente de datos podría capturar los cinco niveles. Entonces reunieron datos de vigilancia de varias partes del sistema de lozanía de los Estados Unidos y los unieron para difundir su maniquí de iceberg.

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Un empleado del hospital en Chicago usa una máscara durante el brote de constipado porcina H1N1.

(Antonio Pérez / Chicago Tribune)