La NASA le da luz verde al JPL para traer un pedazo de Marte a la Tierra


El presupuesto propuesto por la NASA se construye alrededor de un futuro en el que los terrícolas pisarán Marte. Y mientras tanto, da el futuro gran paso para traer un poco de Marte a la Tierra.

El administrador de la NASA Jim Bridenstine reveló el lunes un plan de $ 25.2 mil millones que enviaría a los astronautas a la reflejo para 2024 como parte del software Artemis de la agencia espacial, y finalmente prepararse para una labor tripulada al Planeta Rojo.

La solicitud de presupuesto de la Casa Blanca para la NASA destina más de $ 3.3 mil millones para un sistema de aterrizaje falta para humanos: el primer financiamiento directo para tal sistema desde las misiones Apolo de los abriles sesenta y setenta.

El presupuesto para el año fiscal 2021 todavía proporcionaría casi $ 2.7 mil millones para la ciencia planetaria, incluidos $ 233 millones para desarrollar la labor Mars Sample Return. Eso marca la luz verde oficial para un esfuerzo ampliamente esperado para recoger muestras de rocas y tierra marcianas y enviarlas de regreso a la Tierra para su examen.

El rover Mars 2020, que se lanzará este verano, incluye equipo para sellar las muestras en tubos estrechos y dejarlos cerca del Cráter Jezero hasta que un rover más pequeño de la labor Mars Sample Return pase para recogerlos y entregarlos. ellos a un módulo de aterrizaje. Luego, el módulo de aterrizaje los embalará en un cohete, que despegará de la superficie marciana.

Si tiene éxito, la labor llevaría a extremo el primer emanación de un cohete en un planeta que no sea la Tierra.

“Este retorno de muestra es un dato tan crítico porque es el primer alucinación de ida y envés a ese otro planeta ", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Representación Científica de la NASA.

El anuncio fue adecuadamente recibido por los científicos que han buscado durante mucho tiempo una dormitorio preciosa de nuestro vecino polvoriento y oxidado.

"Esto es todo lo que esperábamos", dijo Brian Muirhead, arquitecto patriarca de la labor Mars Sample Return en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en La Cañada Flintridge, que administra la campaña.

Aunque Marte es ahora un paisaje seco y frío con una medio escasamente visible, hace miles de millones de abriles puede haberse parecido mucho a la Tierra, con nubes hinchadas y lagos de agua líquida.

Las misiones satelitales han documentado lo que parecen antiguos cauces de ríos y deltas en la superficie del planeta, y los rovers de la NASA han incompatible químicos reveladores que indican que Marte alguna vez tuvo ambientes habitables y acuosos.

Pero es una cosa ser hospitalario con los seres vivos y otra muy distinta asimilar si en realidad existieron. Para despabilarse biofirmas de vidas pasadas o presentes, los científicos necesitan herramientas que sean mucho más sofisticadas que cualquier cosa que puedan poner en una nave espacial, dijo Jonathan Lunine, estudiado planetario de la Universidad de Cornell.

Devolviendo muestras a La Tierra, donde pueden estudiarse con instrumentos de última concepción, "será un avance enorme en términos de la ciencia de Marte y … [the] posibilidad de que incluso haya tenido vida en algún momento". Lunine dijo.

Sacar esto requerirá nuevas hazañas de ingeniería, dijo el Director del JPL Michael Watkins. La NASA está preparada para trabajar con la Agencia Espacial Europea en el plan, que probablemente incluirá un módulo de aterrizaje que lleve un rover para coger las muestras, un cohete para despachar las muestras a la terreno marciana y un adiátere que las recogerá y las enviará de envés. alrededor de la Tierra.

"Es una labor muy compleja tecnológicamente, probablemente la labor más compleja que la Dirección de Misiones Científicas haya realizado", dijo Watkins.

La solicitud de la Casa Blanca no es definitiva; El Congreso finalmente determina el presupuesto anual de la NASA. Aún así, si todo sale según lo planeado, la labor Mars Sample Return se lanzaría en 2026 y, con la ayuda de una tercera labor satelital, devolvería su primer cargamento marciano para 2031.

Fuentes

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