Cómo la casta de los sobrevivientes de coronavirus puede proteger a otros de COVID-19


A medida que los científicos de EE. UU. Compiten para evitar una ola de pacientes con COVID-19, muestran un renovado interés en una medicina poco conocida con raíces antiguas y muchas aplicaciones modernas: plasma convaleciente.

Es una medicina que ahora corre por las venas de al menos 86,690 personas en China y en otros lugares, todos los cuales se han unido a una fraternidad de sanadores potencialmente poderosos. . Estas son personas que han sido infectadas con el nuevo coronavirus y sobrevivieron.

Los científicos creen que los anticuerpos generados por el sistema inmunitario de estos pacientes recuperados los protegerán de la reinfección, al menos por un tiempo.

Y si esos mismos anticuerpos se pueden extraer de su casta y retornar a empaquetar de modo segura para administrarlos a otros, pueden hacer poco más trascendente.

En pacientes afectados con COVID-19, podrían aumentar la respuesta del sistema inmunitario a la infección, haciendo que su enfermedad sea más corta y menos arduo.

Cuando se transfieren a personas que aún no están infectadas, esos anticuerpos pueden ejecutar como una vacuna, que enseña al sistema inmunitario del receptor cómo registrar y combatir el virus SARS-CoV-19.

En prontuario, a medida que esta pandemia se propaga por todo el mundo, el suero convaleciente tiene el potencial de excluir vidas.

"Este no es un tratamiento comprobado", advirtió el comisionado de la Empresa de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, Stephen Hahn, en una sesión informativa de la Casa Blanca el jueves. Pero lo llamó "un radio proporcionado emocionante" y describió un esfuerzo que cruzó muchas agencias federales para explorarlo.

    
        
        

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Los científicos chinos asimismo han obligado el uso de la casta de individuos recuperados como un tratamiento potencial para la infección por COVID-19.

Con una vacuna estadounidense de hasta 18 meses de alivio y tratamientos efectivos aún no identificados, algunos científicos creen que el plasma convaleciente podría proporcionar un puente cerca de la seguridad.

Reconocen que los problemas de seguridad, efectividad y practicidad aún deben resolverse. Pero hacen hincapié en que este enfoque tanto para el tratamiento como para la prevención podría desarrollarse rápida y económicamente. Agregan que sus riesgos pueden ser minimizados por las mismas reglas y sistemas que actualmente mantienen el suministro de casta de los Estados Unidos entre los más seguros del mundo.

"Estamos trabajando febrilmente" para explorar el potencial del plasma convaleciente para COVID -19, dijo el Dr. Arturo Casadevall, inmunólogo y experimentado en lozanía pública de la Universidad Johns Hopkins. "Esta es la única opción para este país".

En los últimos días, Casadevall y la Dra. Liise-anne Pirofski, doble en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina Albert Einstein, han estado organizando un clan de expertos para diseñar un medicamento basado en plasma convaleciente y realizar ensayos clínicos para evaluar su seguridad y efectividad. Más de 20 instituciones de investigación están involucradas en el esfuerzo.

Casadevall dijo que esperaba reunirse con funcionarios de la FDA para obtener la aprobación de tres ensayos clínicos de casta convaleciente y obtener el apoyo del gobierno federal para el esfuerzo.

Trabajando con funcionarios del mesa de casta en Nueva York, los investigadores esperan recoger la casta de los residentes de EE. UU. Que hayan confirmado infecciones de las que se han recuperado o que creen que han resistido una infección.

"No es una idea nueva, es una idea muy antigua", dijo el virólogo de UC Irvine Michael J. Buchmeier, quien ha estudiado el uso del plasma convaleciente durante décadas.

En una era donde los anticuerpos genéticamente modificados son la nueva norma, el plasma convaleciente parece pintoresco. Y para las compañías farmacéuticas que requieren un mercado rentable para explicar el diseño y la producción de una nueva vacuna, es un enfoque claramente no rentable, dijo.

"Pero el hecho es que no hay razón para eso, si se selecciona adecuadamente y proyectado, no puede funcionar ", dijo. La única pregunta, agregó, es si la crisis presente es lo suficientemente urgente como para retornar a un enfoque probado y seguro que ha perdido su popularidad.

A principios del siglo XX, se utilizó plasma convaleciente durante los brotes. de polio, sarampión, paperas y constipado, incluida la devastadora pandemia de constipado de 1918. Luego, el proceso a menudo era tan primitivo como poner a dos pacientes, uno enfermo y el otro recuperado, en un par de camillas adyacentes y tener lugar una vírgula de transfusión de casta entre ellos.

Hoy, el proceso sería mucho menos simple .

Primero, los investigadores tendrían que discernir cuándo los niveles de anticuerpos contra el COVID-19 de los pacientes recuperados alcanzan un pico y cuánto tiempo les lleva eliminar completamente el virus. Entreambos requieren el uso de pruebas que solo se usan en los laboratorios de investigación de hoy en día, un obstáculo práctico que requeriría la bono de la FDA. Luego, separarían y extraerían los llamados anticuerpos neutralizantes de la casta donada. Luego, los trabajadores de laboratorio agregarían esos anticuerpos en grandes lotes y purificarían el suero resultante.

En promedio, dijo Casadevall, los anticuerpos neutralizantes recolectados de un individuo recuperado robustamente podrían tratar o inducir inmunidad en hasta otros dos. . La terapia podría realizarse en lotes que combinarían el plasma de hasta 1,000 pacientes recuperados, produciendo muchas dosis a la vez

Sin requisa, antaño de que pudiera estilarse, su seguridad y operatividad tendrían que ser rigurosamente probadas.

Adicionalmente del peligro de transmitir virus no relacionados a los receptores, la misma preocupación planteada por las vacunas que usan virus vivos atenuados se refiere: que algunas personas desarrollarán la infección por COVID-19.

Una preocupación adicional es que los receptores que ya están enfermos podrían desarrollar poderosas reacciones del sistema inmunitario que podrían causar más daños, o incluso la crimen.

Johns Hopkins ya aprobó los contornos generales de un disquisición clínico de la terapia de plasma convaleciente como un medio para proteger a los trabajadores de la lozanía, dijo Casadevall. Estas son personas que estarán continuamente expuestas al nuevo coronavirus y necesitan ayuda inmediata, dijo.

Los científicos asimismo esperan probar la terapia en pacientes recién infectados que han comenzado a desarrollar síntomas preocupantes pero que aún no necesitan un ventilador. Si eso tiene éxito, podría probarse en pacientes críticos, dijo Casadevall.

Con suerte, "podríamos tener datos para fines de junio", dijo Casadevall, quien con Pirofski recientemente presentó el caso de convaleciente. plasma en el Journal of Clinical Therapy.

Tal terapia no podría proporcionar inmunidad a generoso plazo, advirtió. Pero al menos podría dedicar a los trabajadores de la lozanía una medida de protección hasta que una vacuna esté serie para un uso amplio, dijo.

El uso de pacientes recuperados para ayudar a los enfermos y aún no infectados está muy extendido en la medicina moderna.

Cualquiera que haya sido mordido por un animal rabioso, recibió un trasplante de tuétano ósea o dio a luz a un peque probablemente ha recibido una forma de suero convaleciente. Se usan para aumentar la respuesta inmune a la infección de la cólera, para proteger a las pacientes con cáncer de contraer el virus del herpes durante un trasplante de tuétano ósea y para proteger a los bebés de contraer citomegalovirus de sus madres durante el parto.

Plasma convaleciente se usó ampliamente durante la avenida de ébola de África occidental de tres primaveras que terminó en 2016, aunque su efectividad no se estudió rigurosamente. Más recientemente, se ha utilizado para tratar a personas con síndrome respiratorio del Medio Oriente, o MERS.

Como protección contra el coronavirus que causa MERS, los anticuerpos neutralizantes extraídos de los monos macacos que se habían recuperado de la enfermedad pudieron proteger a los macacos sanos y evitar que se enfermaran cuando se infectaron, dijo el Dr. Stanley Perlman, un pediatra doble en enfermedades infecciosas en la Universidad de Iowa.

Hay muchos detalles por resolver, dijo Perlman, quien estudia los coronavirus y sus tratamientos. Pero el plasma convaleciente tiene una calidad de ave en la mano que es demasiado buena para dejarla tener lugar, dijo.

"Creo que vale la pena intentarlo".

Fuentes

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