¿Amigo o enemigo? Washington está desagradable por un visitante no invitado

Incluso en una caudal llena de intrigas acostumbrada a visitantes sombríos con intenciones vagas, una que recientemente se instaló en una dirección muy elegante aquí es particularmente desconcertante.

Llegó sin previo aviso y se niega a irse. Se mueve lenta pero obstinadamente, como algunos miembros del Congreso. Los científicos del gobierno todavía están tratando de resolver si es amigo o enemigo. Los láseres están involucrados.

No desde que una nave espacial estacionada en el centro de la ciudad en el clásico de ciencia ficción de 1950 "The Day the Earth Stood Still", Washington ha estado tan confundido por un invitado no invitado como por las bacterias, hongos y algas arrastrándose sobre la cúpula una vez reluciente del Jefferson Ruego, dejando manchas negras a su paso.

El brote de "biopelícula", como se conoce la misteriosa mezcla microbiana, es más confuso que incluso Rudolph W. Giuliani.

El Jefferson Ruego y un santuario noble en el Cementerio Franquista de Arlington han sido manchados con manchas oscuras. La biopelícula está comenzando a surgir en varios otros monumentos legendarios, incluidos el Monumento a Washington y el Monumento a Lincoln, aunque no se han estropeado visiblemente.

"Esto", dijo Audrey Tepper, un arquitecto histórico del Servicio de Parques Nacionales que es supervisando el esfuerzo de sacar las cosas del Jefferson Ruego. "Nunca lo hemos conocido antiguamente. Ahora está en todas partes. ”

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"Esta cosa", dijo Audrey Tepper, un arquitecto histórico del Servicio de Parques Nacionales, sobre la "biopelícula" en el Monumento a Jefferson. "Nunca lo hemos conocido antiguamente. Ahora está en todas partes. ”

(Kirk D. McKoy / Los Angeles Times)

        

    

La icónica cúpula blanca sobre la estatua de bronce del tercer presidente y redactor principal de la Comunicación de Independencia de Estados Unidos ha adquirido una mancha macabra. Podría describirse caritativamente como un estampado de leopardo de las nieves. La prueba de Rorschach que salió mal todavía funciona.

Los administradores del monumento, una de las atracciones turísticas más populares de Washington, lo notaron por primera vez a mediados de la lapso de 2000. Parecía moho. Pero resultó ser mucho más.

Las biopelículas siguen siendo uno de los grandes misterios de la ciencia. Son un enjambre de microorganismos que emergen en todo tipo de lugares por todo tipo de razones. ¿La placa en tus dientes? Biofilm. ¿El limo resbaladizo en las rocas del río? Sí, biofilm.

La NASA recurrió recientemente al centro clave de la investigación de biofilm, el Centro de Ingeniería de Biofilm de la Universidad Estatal de Montana en Bozeman, en su búsqueda de un remedio para la biopelícula que se arrastra a través de las tuberías de aguas residuales de la Internacional. Fase espacial.

El material es un flagelo en los hospitales, lo que contribuye a la asesinato de decenas de miles de pacientes cada año cuando las biopelículas se instalan en catéteres y otros dispositivos médicos, generando infección.

Sin confiscación, eliminar los limos no siempre es el camino a seguir. Las biopelículas todavía pueden ser fuerzas del perfectamente.

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Una foto detallada de la "biopelícula" que crece en el Jefferson Ruego.

(Kirk D. McKoy / Los Angeles Times)

        

    

Su estreno, al menos en una forma visible a simple perspectiva, en los monumentos históricos de Washington tiene al Servicio de Parques Nacionales luchando por encontrar una posibilidad. Está investigando diligentemente cómo y por qué la biopelícula llegó allí, qué tan agresivamente lo rascó y cuán probable es que la descoloramiento se extienda por la caudal de la nación.

De pie sobre el esmerado andamio que ahora envuelve el Jefferson Ruego, Tepper Señaló las carreteras que se cruzan y las rutas de planeo cercanas. Mientras los automóviles y los camiones pasaban zumbando por debajo, un tren de carga a diesel de una milla de generoso se estremeció en la distancia y un helicóptero marcial pasó rápidamente, dirigiéndose en dirección a el Pentágono. Los jets despegaron y aterrizaron en el cercano Aeropuerto Franquista Reagan al otro costado del río Potomac.

Este flujo constante de contaminación parece un culpable obvio. Pero la calidad del meteorismo fue mucho peor en las primeras décadas del monumento, se inauguró en 1943, cuando los controles de contaminación eran débiles o inexistentes. Tepper señaló que una chimenea sobre la cercana Oficina de Imagen e Impresión arrojó toxinas durante abriles. Se ha ido ahora.

    
        

  

  

  
    

Columna uno

  

  
    

Un guardarropa para contar historias convincentes de Los Angeles Times.

  

  

  
    
  

    

Por lo tanto, podría ser que la partida de toda esa contaminación es lo que la biopelícula encuentra agradable. Ya no, según la teoría, la precipitación ácida lo ataca.

"La contaminación podría deber estado ayudando a limpiarlo", dijo Tepper.

O tal vez se prostitución del cambio climático. La intensidad incrementada de los rayos ultravioleta del sol podría estar alimentando la masa antiestética de la vida microbiana que prospera en lugares que reciben humedad y luz intensa.

Corte Suprema, tome nota si la biopelícula le llega: es un brote al que no se aplica necesariamente la famosa frase del togado Louis Brandeis de que la luz solar es el mejor desinfectante.

¿Otros sospechosos? Ha surgido ese alcohol etílico ambiental protegido del coco. Los científicos se sorprendieron al encontrar que el compuesto químico tan popular entre los productores de maíz de Iowa no solo puede ayudar a alentar los automóviles, sino que todavía puede ayudar a regenerar la biopelícula.

Otra teoría dice que el mármol en el monumento se ha deteriorado hasta el punto donde Todos los pequeños surcos, surcos, rincones y astillas dan la bienvenida a los hongos y las algas de una guisa que el edificio no tuvo en sus días más suaves y brillantes.

"Ausencia se descarta", dijo Judy Jacob, un anciano Parque Conservador de servicio que ha estado investigando brotes de biopelículas en el noreste desde que notó uno en un cementerio histórico en el Bronx, Nueva York, "Todo es posible"

Aunque los investigadores no conocen la causa, saben que el remedio requerido para que la cúpula del Jefferson Ruego vuelva a destacar no será baratura. Un poco de Ajax y un poco de gordura en el codo no funcionarán.

Los conservacionistas aún lamentan el daño causado cuando tales agentes químicos se usaron para recorrer edificios históricos de mármol en Italia, Francia y Estados Unidos hace décadas. .

Ahora se preocupan por cualquier cosa con más potencia de fuego que una manguera de carmen.

El Servicio de Parques no puede cubrir el Jefferson Ruego con óxido de zinc, el material blanco que se usa para avisar quemaduras solares y tratar el pañal erupción cutánea, que está demostrando ser efectiva para restaurar la piedra manchada cerca de la Tumba del Soldado Desconocido en el Cementerio Franquista de Arlington. El peligro es demasiado suspensión para que el compuesto inorgánico se filtre en la Cuenca Tidal que flanquea la estructura circular con columnas. Entonces, el gobierno federal está recurriendo a las armas grandes.

Más específicamente, láseres.

Los trabajadores están quemando metódicamente la película del domo con láser de mano, cada uno del tamaño de una computadora portátil. Es de suscripción tecnología pero va cachazudo. Se tarda una hora en bañar dos pies cuadrados.

"Es casi como bañar con un cepillo de dientes", dijo Keith Ramsay, el representante de la gestión de construcción en el sitio. El presupuesto para el plan, que todavía incluye otras reparaciones importantes del techo, está al meta de $ 8.7 millones.

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El presupuesto para restaurar el Jefferson Ruego es de más de $ 8 millones. Los expertos no están seguros de qué está causando las manchas, y si pueden ser erradicadas.

(Kirk D. McKoy / Los Angeles Times)