3 bomberos de Estados Unidos mueren en un contratiempo leve cuando el incendio de Australia se intensifica

PEAK VIEW, Australia – Tres bomberos de los Estados Unidos murieron el jueves cuando un avión espacioso con retardante de fuego cayó en las montañas al sur de Canberra, la hacienda australiana.

El impulsivo choque, en una colina cerca de un santuario de vida silvestre, puso fin a un breve período de calma en el verano de incendios forestales mortales del país, castigó a otros petroleros durante el día y esparció tristeza y dolor de Australia a América del Ideal.

Los bomberos que trabajan en el radio, donde los bosques y las granjas se sientan uno al banda del otro, describieron deber escuchado un aplauso agudo y repentino, como el sonido sencillo de un utilitario en golpe, pero 10 veces más cachas

"Estamos devastados porque esos estadounidenses no se van a casa", dijo Alison Myers, una capitana adjunta de la grupo de bomberos Numeralla, que cubre el distrito circundante. "Perfectamente podría deber sido uno de los nuestros".

Fue un recordatorio trágico de que esta temporada de incendios australiana sin precedentes está allá de terminar, y que la La escalera de lo que enfrenta el país tiene el poder de atraer incluso a los estadounidenses con primaveras de experiencia que buscan contribuir desde en lo alto.

Los funcionarios de bomberos dijeron que no se sabía de inmediato la causa del desastre. El choque ocurrió a primera hora de la tarde, acordado cuando las condiciones de incendio empeoraron, con un calor de 90 grados y ráfagas de singladura que pasaban a 60 millas por hora en un paisaje realizado de humo y colinas.

El avión, un C -130 Hercules, fue operado por Coulson Aviation, una compañía sencillo canadiense que ayudó a combatir los incendios forestales de California del año pasado y ha trabajado en Australia durante más de una período, alquilando aviones y helicópteros de combate de incendios, con tripulaciones incluidas.

El Buró de Seguridad del Transporte de Australia y la policía estaban investigando el contratiempo, un desafío que se hizo más difícil correcto a los incendios activos en el radio.

El jueves por la tarde, se podían ver helicópteros sobrevolando en lo detención el humo nebuloso que se mezclaba con las nubes de tormenta. En el suelo, los bomberos mancharon las llamas rodeando de los árboles ennegrecidos y las casas que quedaron vacías, excepto los ladridos de los perros, bloquearon el camino a la colina donde explotó el avión.

Shane Fitzsimmons, comisionado del Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur, dijo que los que estaban a borde eran experimentados y proporcionadamente conocidos por sus colegas australianos y estadounidenses. No fueron identificados de inmediato.

"Nuestros corazones están con todos los que están sufriendo en la pérdida de tres tripulaciones notables y respetadas que han invertido tantas décadas de su vida en la lucha contra incendios", dijo. en una conferencia de prensa.

Chuck Russell, el enlace estadounidense a Australia para combatir incendios, dijo que un sentimiento de aflicción había descendido en la pulvínulo aérea de Richmond, al noroeste de Sydney, donde se encontraban los aviones y los pilotos.

"Somos una grupo", dijo. "No importa si tienes un acuerdo, si eres de Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Estados Unidos, y lo que haremos esta confusión es unirnos". Estamos hablando de cosas. Estamos tratando de disparar por qué y qué ".

" Es un momento difícil en el que estamos todos ", agregó.

Gladys Berejiklian, la premier de New South Gales, dijo que el contratiempo fue un recordatorio "invariable y horrible" de los peligros y riesgos de la terminación de incendios.

Al menos cinco bomberos, tres en Nueva Gales del Sur y dos en el estado de Vencimiento, ya habían muerto. temporada de incendios El número total de muertos por los incendios forestales ahora supera los 30. Más de 2.500 hogares han sido destruidos y millones de acres han sido quemados.

Bomberos estadounidenses han estado muy involucrados desde al menos principios de diciembre. Pero a medida que se intensificaron las llamas, llegaron decenas más para ayudar, extendiendo una historia de colaboración de lucha contra incendios entre los dos países que se remonta a casi dos décadas.

En 2018, cuando California estaba en el peor momento de su peor incendio. En la temporada, más de 130 expertos en incendios forestales de Australia y Nueva Zelanda viajaron allí y al Noroeste del Pacífico para combatir los incendios, según el Centro Doméstico Interagencial de Incendios.

Desde diciembre, aproximadamente 200 efectivos de bomberos estadounidenses han sido desplegado en Australia, principalmente en Nueva Gales del Sur y Vencimiento, donde se ha centrado la crisis.

Algunos de los bomberos visitantes han sido parte de equipos de élite en tierra, pero muchos más han llegado con experiencia en manejo de incendios, planificación y aviación.

Los aviones contra incendios se han convertido en una prioridad principal en Australia. Los funcionarios comenzaron con planes para solo un puñado de petroleros arrendados, pero a medida que la presión sobre los bomberos voluntarios de Australia se ha intensificado, el gobierno ha aumentado el tamaño de su flota alquilada.

Se estaban utilizando más de 70 aviones de bomberos en New South Gales dijo el jueves, dijo Berejiklian.

Las compañías que proveen el avión, como Coulson Aviation, tienden a ser negocios boutique de propiedad sencillo que envían los aviones a varios países, con una demanda creciente en todo el mundo a medida que las temporadas de incendios se alargan. e intensificarse correcto al cambio climático.

Foster Coulson, presidente de Coulson Aviation, dijo por teléfono que necesitaba dejar que el Servicio de Bomberos Rural compartiera los detalles iniciales. Más tarde emitió una confesión que decía que un equipo de su compañía pronto llegaría para ayudar a los servicios de emergencia.

No estaba claro si los cuerpos de la tripulación los miembros habían sido recuperados hasta el jueves por la confusión, ni estaba claro si el choque alteraría la forma en que Australia combate los incendios, o cómo se usan los petroleros.

Los aviones grandes que tienen la longevo capacidad para arrojar agua o retardan el fuego. en complicada pleito natural. Los pequeños aviones de observación o helicópteros generalmente los guían a lugares específicos, pero con los vientos y el humo, a menudo vuelan con poca o ninguna visibilidad.

Las condiciones a menudo les impiden pirarse en invariable, lo que los hace menos salvadores que el sabido y los políticos a menudo creen.

El jueves, según todos los informes, las condiciones eran peligrosas. "Estaba soplando un vendaval, amigo", dijo Ken Bowerman, un bombero voluntario en Bredbo, un pequeño pueblo no muy allá de donde se estrelló el avión. "Estamos en tiempos extraordinarios".

La aguacero en los últimos días, un torrente en algunas áreas, algunas gotas en otras, había ofrecido un pequeño respiro. Pero el jueves, con temperaturas que se elevaron más de 100 grados en estados previamente afectados por incendios como Nueva Gales del Sur, incluyendo un mayor de 110 en el aeropuerto de Sydney, los bomberos emitieron una vez más advertencias de emergencia.


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