Cómo el cambio climático amenaza a los frailecillos icónicos de Islandia

Jennifer Adler

Un puffing cubierto de grasa recibe un baño de burbujas para enjuagar sus plumas.

HEIMAEY, Islandia Septiembre es un momento de poco sueño para Sandra Sif Sigvardsdóttir. "Es una temporada desconcertante", dice ella. "Dormiré en noviembre".


    

Beyoncé suena en la radiodifusión mientras ella y su hermana Berglind suben y bajan por las calles de Vestmannaeyjar. Heimaey, que significa "isla oriundo", es la única isla habitada en las Islas Westman de Islandia. Además es el hogar de la colonia de frailecillos atlánticos más holgado del mundo.

Berglind pisa el freno y rejón el SUV garzo confuso al parque en el medio de la carretera. Sandra Sif corre cerca de un destello de pelusa y regresa sonriendo. En su mano hay un polluelo frailecillo, llamado puffling, o pysja en islandés. Coloca la ave acuarela en blanco y indignado, aproximadamente del tamaño de una chapa de refresco, cuidadosamente en una caja de cartón en el maletero.

Jennifer Adler

Sandra Sif Sigvardsdóttir corre tras un resoplido en el apeadero durante un delirio noctámbulo de rescate de frailecillos.

] En Heimaey, el combustible cuesta aproximadamente $ 9 por distintivo, pero eso no impide que las hermanas Sigvardsdóttir cubran un ámbito serio entre la 1 am y las 5 am todas las noches de septiembre. "No tenemos que ir al recinto en septiembre", bromea. Son los rescatadores más desconcertantes de la isla. Este año, superaron su mayor histórico de la temporada, salvando 261 pufflings varados en las calles.

Los hermanos son parte de la Patrulla Puffling ( Pysjueftirlitið ), un software de rescate de voluntarios en toda la isla valiente en 2003.

    

Los frailecillos han sido tradicionalmente cazados por comida en Islandia – y todavía lo son. Pero en las Islas Westman, la relación de los residentes con estas aves icónicas está cambiando. En Heimaey, una tradición de siglos de cazar frailecillos ha cambiado a una civilización de conservación.

Jennifer Adler

Un frailecillo adulto en Islandia vuela con un pez en la boca. Aunque las aves marinas parecen abundantes, la población de frailecillos del país ha disminuido drásticamente.

Se estima que hay 870,000 parejas reproductoras de frailecillos del Atlántico en las Islas Westman, pero figuran como "vulnerables" en la Relación Roja de Especies Amenazadas de la UICN – lo que significa que están en stop aventura de agonía La población en Islandia disminuyó en un 45,6% entre 2003 y 2017, según Erpur Snær Hansen, director de investigación ecológica en Náttúrustofa Suðurlands (Centro de Investigación de Naturaleza del Sur de Islandia).

Los expertos dicen que esto es conveniente a una combinación de factores que incluyen la caza, la sobrepesca y la contaminación pero quizás el más importante es el cambio climático.

El calentamiento de las temperaturas oceánicas ha estrecho el número de frailecillos "tremendamente rápido", principalmente al sujetar su presa, dice Hansen . P La presa principal de los uffins varía regionalmente, desde la anguila de arena en el sur y el oeste hasta el capelán en las frías aguas del boreal, pero las opciones gastronómicas son cada vez más limitadas a medida que el calentamiento de las temperaturas del mar afecta la disponibilidad de sus presas.

El número de parejas reproductoras de frailecillos atlánticos que crían con éxito a un polluelo es generalmente muy bajo en varias colonias en Islandia, con pocos polluelos que sobreviven hasta el principio, dice Annette Fayet, una investigador junior en la Universidad de Oxford que ha estado estudiando frailecillos desde 2011 . La razón principal "parece ser la errata de alimentos durante la reproducción", dice ella. "Si esto continúa durante mucho tiempo, las poblaciones continuarán disminuyendo y es posible que no puedan recuperarse".

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Sandra Sif Sigvardsdóttir le da un enigma a su hija pequeño, Eva Berglind, de 2 primaveras, sentada adyacente a su prima y hermana veterano. Los voluntarios de la Patrulla Puffling toman una foto de cada gurí con sus puffs rescatados.

Todos los primaveras, los pufflings surgen de sus madrigueras en septiembre, a posteriori de que sus padres se fueron a Groenlandia. Las aves jóvenes se dirigen cerca de el mar iluminado por la cristalera, pero a menudo se confunden y vuelan cerca de las luces de la ciudad (al igual que las crías de tortugas marinas en Florida que se arrastran cerca de las luces brillantes en la península en espacio del océano). Esto puede ser desolador porque las alas de los desorientados desorientados son demasiado pequeñas para huir de forma segura de regreso al mar.

La difícil situación de estos enigmas ha motivado a niños y adultos por igual a acontecer las noches recogiendo a los pajaritos varados en la ciudad y escondiéndolos en cajas, donde pasarán el resto de la oscuridad en casas, garajes y automóviles hasta pueden ser entregados al día próximo a la sede de la Patrulla de Puffling improvisada en el parking del edificio Sea Life Trust.

Una vez que las aves han sido pesadas, medidas y etiquetadas, muchas pueden ser liberadas. Sus pequeñas alas son buenas para nadar, pero necesitan mucha distancia enhiesto para obtener suficiente elevación para el despegue. Al final de la tarde, los niños c se agrupan precariamente cerca del borde de los acantilados. Suavemente ahuecando un pájaro pequeño en manos cerradas, bombean el pájaro tres veces, soltándolo en el tercer desvío cerca de el Paraíso. Esto simula el revoloteo y las señales para que el enigma comience a golpear sus alas.

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Sóldis Sif rejón un enigma en los acantilados. Sus alas son pequeñas, lo que significa que deben lanzarse al salero para obtener suficiente elevación para el despegue.

Sin secuestro, un número creciente de pufflings no se pueden liberar de inmediato. porque están cubiertos de petróleo del puerto contaminado. Solo hay una pequeña entrada al puerto, que alberga cinco plantas de procesamiento de pescado, por otra parte de cruceros, ferries y barcos de pesca. En el transcurso de solo dos días en septiembre de 2019, recibieron 100 aves oleadas en la sede de la Patrulla de Puffling, lo que coincide con el número total en 2018.

El grasa empapa las plumas de los pufflings y hace que pierdan su impermeabilidad, lo que es de cardinal importancia para las aves marinas. Si se engrasan, "las plumas se empaparán y se volverán más y más pesadas, y especialmente porque el agua está tan fría, simplemente se hundirán", dice Margrét Magnúsdottir, bióloga y ex curadora del museo de ciencias de Vestmannaeyjar.

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Un puffle aceitado recibe un baño de burbujas.

Karen Velas se especializa en grasa. Ella aprendió a impermeabilizar las aves durante el derrame de petróleo de Cosco Busan en California en 2007 mientras trabajaba para Audubon, y Magnúsdottir y el Puffling Patrulla en 2017. Desde entonces, ha entrenado a varios voluntarios en Heimaey para enjuagar y cuidar a estas aves. Trabajan largas horas en un laboratorio compartido con investigadores de peces y amontonados con cajas de pufflings esperando ser alimentados y lavados. Algunas de las cajas están acurrucadas debajo de las lámparas para ayudar calientes los puffles a posteriori de bañarse, que incluyen cepillos de dientes y adulación para blanquear platos.

Es todo un mundo de diferencia incluso desde hace una gestación, dice Magnúsdottir. "Cuando estaba creciendo, y especialmente cuando mi padre estaba creciendo, no teníamos muchas fuentes de alimentos", dice ella. “No había pollos ni carencia de eso. Teníamos que yantar lo que traía la isla: el pescado, los huevos, los frailecillos. Entonces fue una cuestión de supervivencia. ”

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Margrét Magnúsdottir alimenta un puffling en el laboratorio.

no es único para la caza de puffs Islandia: muchos países nórdicos todavía cazan aves marinas. Los frailecillos fueron cazados casi hasta la agonía en los Estados Unidos en el siglo XIX; en 1900, solo dos colonias aisladas de frailecillos permanecían en el Ensenada de Maine. La única razón por la que las aves están hoy en el Eastern Egg Rock de Maine es que los conservacionistas se mudaron polluelos frailecillos de una gran colonia en Terranova en la término de 1970.

A fines de la término de 1990, la caza de frailecillos alcanzó su punto mayor en los Westman en en torno a de 250,000 capturados anualmente, dice Hansen. La caza de frailecillos todavía está permitida en Islandia. En Grímsey, por ejemplo, una pequeña isla frente a la costa boreal de Islandia, se cazan de 5,000 a 10,000 aves por año en una colonia de 30,000 aves.

Pero entre 1995 y 2018, la caza disminuyó en aproximadamente un 90% en todo el país. Esta caída se debe en parte a la caída de la población de frailecillos. Pero todavía ha habido intervención estatal. En respuesta a varios primaveras de "catástrofes de reproducción" en las Islas Westman, donde los polluelos no tenían suficiente peso corporal para sobrevivir, las autoridades limitaron la temporada de caza locorregional .

Pero incluso durante los días de caza abiertos en las Islas Westman, muchos cazadores ya no participan, dice Hansen. "No lo anticipé, pero escucho cada vez más voces de todas las direcciones que dicen que este crimen masivo, que es básicamente una tradición aquí, nunca va a ser lo mismo", dice.

“La captura ahora es de 300 o 400 aves [per year in the Westman Islands]; son solo cacahuetes ", dice Hansen. En 2019, en espacio de participar en la caza, muchos miembros de la comunidad decidieron rescatar pufflings. La Patrulla Puffling rescató 7,627 pufflings durante el año.

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Sandra Sif Sigvardsdóttir libera un enigma de los acantilados con su hija Eva Berglind de 2 primaveras.

Más de la fracción de la comunidad participa en la Patrulla Puffling. Encima de rescatar cantidades récord de pufflings en Heimaey, las hermanas Sigvardsdóttir todavía son madres y trabajan a tiempo completo, Sandra Sif en la industria de arma blanca y Berglind en el hospital. Sus hijos, y otros en toda la isla, a menudo están dormidos durante las desconcertantes excursiones nocturnas de sus padres, pero algunas noches pueden ayudar con la búsqueda.

"Se les permite tener sueño al día próximo", dice Soffía Baldursdóttir, quien enseñó oasis de infantes en Vestmannaeyjar durante 22 primaveras y ahora es voluntaria con la Patrulla Puffling. "Está proporcionadamente, entendemos, porque están salvando a los frailecillos".

Baldursdóttir dice que los niños en la isla tienen en torno a de 3 o 4 primaveras cuando comienzan a ayudar con el rescate. Estos niños están creciendo aprendiendo sobre los pufflings de modo experiencia y creando una conexión con la vida silvestre en su comunidad, y Baldursdóttir dice que nunca lo olvidarán. "Esos son mis momentos favoritos con mi hija, los momentos desconcertantes", dice ella.

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Karen Velas sostiene un puffling esponjoso ayer de soltarlo en los acantilados al atardecer.

[1945901212] Pero la conexión personal y la protección simplemente pueden no ser suficientes. Tanto la reglamento comunitaria como la de caza ahora protegen a los frailecillos, pero si el calentamiento de la temperatura de la superficie del mar hace que los padres tengan menos peces disponibles para favorecer a sus polluelos, es posible que los polluelos no sean lo suficientemente fuertes como para sobrevivir la temporada, incluso a posteriori de son rescatados

"Nadie sabe si la población será lo suficientemente resistente", dice Fayet. "Creo que depende de cuánto tiempo durará la errata de alimentos".

A solo unas horas de distancia en Reykjavík, la caudal de Islandia, los frailecillos se sirven como comida. Es una dicotomía aguda con las tiendas de al costado que venden parafernalia de frailecillos y agencias de turismo que anuncian viajes turísticos de frailecillos. La estructura sin fines de utilidad Velas La Sociedad de Preservación de Frailecillos tiene una iniciativa indicación "quitar el frailecillo del plato", que educa a las personas sobre los impactos de yantar frailecillos.

Por ahora, la comunidad tiene la esperanza de que su papel como protectores de frailecillos ayudará. Y en el contexto de la crisis de biodiversidad más amplia en todo el mundo – con acciones humanas que se prevé que aniquilen hasta 1 millón de especies en la próxima término si no actuamos – los expertos ven lecciones en el trabajo que están haciendo.

"La transición de la caza a la conservación en Heimaey es un maravilloso ejemplo de batalla comunitaria locorregional, y historias como esta se repiten en todo el mundo", dice Stuart Butchart, irrefutable superior de BirdLife International. Estados Unidos, por ejemplo, tiene voluntarios Guardias de cruce de salamandras en New Hampshire, Manatee Watch voluntarios en Florida y voluntarios en el Ensenada de México que permanecen despiertos toda la oscuridad para dirigir crías de tortugas marinas al mar.

"No solo harán una diferencia en la conservación localmente", dice Fayet, "sino que todavía involucran a las personas con la vida silvestre, la naturaleza y la conservación, y … hacen que más personas se preocupen por nuestro planeta, que es esencial para malquistar la crisis climática ".

" Sin secuestro ", advierte," no podemos esperar solo en estos esfuerzos para tocar la crisis climática y de biodiversidad que afecta al planeta ". . El cambio debe venir de todos los niveles, incluidos los gobiernos y las industrias. ”

El software de Becas de Periodismo de Resiliencia en la Escuela de Graduados de Periodismo de Craig Newmark en CUNY proporcionó apoyo para viajes para esta historia.

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