Amy Klobuchar ha estado extrañamente callada sobre una controversia minera masiva en su estado nativo

En una tarde nevisca el pasado febrero, la senadora Amy Klobuchar (D-Minn.) Anunció su propuesta para presidente de los Estados Unidos mientras estaba parado en la orilla del río Mississippi en Minneapolis. Observó cómo las vías fluviales como el Mississippi nos unen y cómo han ayudado a muchas ciudades a prosperar. Y contó la historia de sus abuelos inmigrantes, que llegaron con solo una maleta y lograron construir una vida cuando su yayo encontró trabajo bajo tierra en los distritos de mineral de hierro del septentrión de Minnesota, conocidos como la Cordillera de Hierro.


    

"Me presento en presencia de ti como la nieta de un minero de mineral de hierro", dijo Klobuchar, prometiendo guerrear por "cada trabajador, ranchero, soñador y constructor" si es estimado para la Casa Blanca.

Sin incautación, esas minas subterráneas donde el yayo de Klobuchar trabajaba se transformaron en operaciones masivas a firmamento campechano, cuyas cicatrices se pueden ver fácilmente desde los satélites. E incluso esas operaciones, como la industria minera de la nación en su conjunto, han tenido dificultades en las últimas décadas a medida que el número de empleos disminuyó en aproximadamente un 22% de 2000 a 2018.

Ahora Twin Metals Minnesota, una subsidiaria de propiedad absoluta del hércules minero chileno Antofagasta, está buscando dar nueva vida a este pequeño sector de la posesiones del estado con una mina subterránea de cobre y níquel de $ 1.7 mil millones a solo unas pocas millas del desierto del campo de acción de la canoa de las aguas limítrofes de Minnesota. El prístino paisaje de 1.09 millones de acres cerca de la frontera con Canadá es el campo de acción silvestre más visitada del país, una vasta red de ríos, lagos y arroyos protegidos que ha ayudado a las pequeñas ciudades del noreste de Minnesota a salir delante. Es una propuesta que muchos demócratas y ambientalistas temen que pueda destruir para siempre la amada naturaleza salvaje, ya que extraer minerales que contienen sulfuro como el cobre y el níquel puede conducir a un drenaje ácido de la mina que puede persistir indefinidamente.

La mina planificada, a diferencia de lo que la Tierra de los 10.000 lagos haya trillado antaño, se ha convertido en un pararrayos político. En las últimas semanas de la oficina del presidente Barack Obama, las agencias federales bloquearon la mina Twin Metals solo para que la oficina Trump, amiga de la industria, se moviera rápidamente para revivirla. Cinco candidatos presidenciales demócratas actuales de 2020, incluidos Sens. Bernie Sanders (I-Vt.) Y Elizabeth Warren (D-Mass.), han prometido para proteger las aguas limítrofes de la mina de mineral de sulfuro propuesta. Notablemente distante de esa examen: la senadora estatal Amy Klobuchar.

Eric Miller / Reuters

Sen. Amy Klobuchar anuncia su candidatura para la nominación presidencial demócrata 2020 en febrero de 2019.

Klobuchar ha evitado en gran medida dialogar sobre la mina planificada desde el dispersión de su campaña presidencial, rechazando o no respondiendo a varias solicitudes de entrevistas de los medios de comunicación. La campaña rechazó la solicitud de entrevista de HuffPost, pero una portavoz dijo en un comunicado: “El senador Klobuchar ha pedido pública y consistentemente una revisión ambiental exhaustiva de este esquema; esta siempre ha sido su posición y sigue siendo su posición. ”

Su silencio ha sido interpretado en gran medida como un apoyo, elevando los temores de los ecologistas sobre lo que una oficina de Klobuchar significaría para el control remoto y ecosistema frágil

“Donado lo audaz que el senador Klobuchar generalmente es admitir la oficina Trump, es especialmente decepcionante que no haya tomado la iniciativa de proteger permanentemente este hacienda doméstico, especialmente cuando prácticamente todos de los otros candidatos a la presidencia han respaldado inequívocamente la protección permanente ", dijo Dan Hartinger, del Fondo de Argumento de la Wilderness Society.

Sin duda, muchos ven la propuesta de la mina como una de las más significativas manchas en el registro ambiental de Klobuchar. Si aceptablemente tiene un puntaje de por vida del 96% de la Unión de Votantes de Conservación, el Centro para el Fondo de Argumento de Riqueza Biológica le otorgó a Klobuchar una calificación "D", el puntaje más bajo del líder demócrata candidatos – en su práctico de votación ambiental el mes pasado, en gran parte conveniente a su postura sobre Twin Metals e incluso un apoyo más claro para PolyMet, una segunda mina de cobre y níquel planificada escasamente 15 millas al suroeste, cerca de Hoyt Lakes.

En 2018, Klobuchar copatrocinó una reforma a un esquema de ley de gastos militares que habría consolidado un intercambio de tierras entre PolyMet y los EE. UU. Servicio Forestal, terminando efectivamente las demandas presentadas por grupos ambientalistas y allanando el camino para el avance de la mina. Esa disposición fue eliminada durante las negociaciones del comité.

En su práctico, el Fondo de Argumento del Centro para la Riqueza Biológica escribe que Klobuchar "apoya minas que amenazan las vías fluviales en su propio estado nativo" y "sería un desastre no mitigado para el medio medio ambiente" como presidente.

Queda por ver si la minería del cobre y las amenazas que acompañan serán un problema en las mentes de Minnesota cuando se dirijan a las urnas para las primarias demócratas del Súper Martes el 3 de marzo.

La mayoría de los votantes registrados de Minnesota, 60%, se oponen a la nueva minería cerca de Boundary Waters, mientras que solo el 22% lo apoya, según una indagación Minnesota Public Radiodifusión y el publicación Star Tribune publicado a finales de febrero. Aún así, una indagación de la Universidad de Massachusetts-Lowell este mes hizo que Klobuchar liderara el campo presidencial en casa con el 27% de los votantes probables de Minnesota.

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Aaron Lavinsky / Star Tribune a través de Getty Images

Una empalizada en South Fowl Lake en el Desierto del Dominio de Canoas de Aguas Limítrofes en Minnesota.

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En su valentía del 15 de diciembre de 2016 de revocar los arrendamientos de Twin Metals, la oficina de Obama citó preocupaciones de que la mina podría estropear el desierto y dañar el desierto sector turístico de $ 45 millones del campo de acción. Ordenó un estudio adicional de los posibles impactos ambientales y se movió para retirar áreas sensibles de la cuenca de nuevos arrendamientos minerales.

La entonces secretaria del Interior, Sally Jewell, lo calificó como "la actividad correcta a tomar para evitar dañar irrevocablemente esta cuenca y su posesiones basada en la esparcimiento".

Twin Metals advirtió que la medida "tendría un impacto devastador en la posesiones futura de Iron Range y todo el noreste de Minnesota, eliminando la promesa de miles de empleos aceptablemente remunerados y miles de millones de dólares en inversión en la región. ”

Klobuchar salió en defensa de la compañía. En una revelación pública el 16 de diciembre de 2016, que Twin Metals tomó como señal de que tenía un asociado en el senador demócrata , Klobuchar expuso sus preocupaciones y dijo que "había trabajado muy duro para proteger nuestro medio medio ambiente y al mismo tiempo preservar los trabajos mineros en el septentrión de Minnesota". Y en un correo electrónico privado ese mismo día al Secretario de Agricultura Tom Vilsack, que pronto será reemplazado en la oficina entrante de Trump, dijo que la valentía de la oficina de Obama la "aplastó".

"Trump revertirá esto", escribió Klobuchar en el correo electrónico de Vilsack, que un columnista del Wall Street Journal obtuvo de "gobierno fuentes "pocas semanas posteriormente de que la oficina Trump renovara oficialmente los arrendamientos de la compañía en mayo de 2019." Cuando ustedes se vayan y estén hablando de un mensaje de trabajo para la América rural, lo haré quedarse con el desorden y controvertir con los trabajos reales ".

Klobuchar agregó que ella" no estaba a cortesía o en contra de este esquema, pero solo quería un proceso preciso basado en la ciencia que nos dijera la verdad "sobre si sería ambientalmente seguro.

Su correo electrónico incluía un comunicado de prensa del Partido Republicano de Minnesota en el que su presidente, Keith Downey, criticó la medida como un "ataque cruel contra las familias de Iron Range preciso antaño de Navidad". Downey todavía llamó a Klobuchar y a otros demócratas de Minnesota por su nombre, acusándolos de "vergonzosamente" afirmar que apoyaban la minería mientras probablemente sabían que la orden de Obama se avecinaba.

El momento de la La filtración del correo electrónico sugiere que la oficina Trump vio la carta de Klobuchar criticando a la oficina Obama como una sólida defensa de su valentía de revivir el esquema. "El demócrata de Minnesota engaña a su partido por poner la política por encima de la ley", declaró el columnista de WSJ.

Obligado a hacer control de daños sobre el comunicado de correo electrónico, Ben Hill, director de estado de Klobuchar, emitió una revelación que dice que el senador "continúa teniendo serias preocupaciones acerca de que este esquema esté tan cerca de las aguas fronterizas" y "no cree que esta oficina avance de buena fe para proteger el medio medio ambiente ".

" Ella puede aseverar todo lo que quiere que no es necesariamente por poner una mina allí, pero solo hay una cosa que la empresa quiere hacer con ese convenio de arrendamiento: poner un el mío allí ”, dijo Richard Painter, profesor de derecho de la Universidad de Minnesota y ex abogado cabecilla de ética del presidente George W. Bush.

Como lo ve Painter, Klobuchar está atinado de ser ecologista siempre y cuando no afecte intereses especiales en su zona. Señaló su apoyo para eliminar las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Acabamiento para los lobos grises de Minnesota y su fracaso para tomar una posición pública en contra del propuesto oleoducto Enbridge Line 3 de $ 2.6 mil millones y 337 millas, que transportaría el petróleo crudo canadiense a través de humedales y tierras tribales en el septentrión Minnesota a Wisconsin.

"Cuando elegimos un presidente, buscamos a cualquiera que se eleve por encima del servicio constituyente", dijo Painter. "Tienen un tema y una causa principal por la que están luchando".

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La industria minera del cobre tiene un encomienda tóxico, incluso en los últimos abriles. Un estudio de 2012 del montón de conservación Earthworks revisó datos de 14 de las 16 minas de cobre en operación de la nación y descubrió que todos habían reportado derrames o liberaciones accidentales de contaminantes. La estructura sin fines de ganancia American Rivers incluyó las aguas fronterizas en su registro anual de los "ríos más amenazados" en 2018, y señaló que "este refugio de agua dulce salvaje se verá gravemente amenazado por el drenaje ácido de las minas" si la mina está construida.

El senador estatal John Marty, quien representa un distrito suburbano al noreste de Minneapolis, señaló que la barrera propuesta para evitar que la contaminación minera contamine las aguas cercanas, una estructura trapezoidal terraplenes llamados presas de relaves aguas hacia lo alto: tienen un encomienda de desastre. Señaló el desastre minero de Mount Polley en 2014 en Columbia Británica y la catastrófica represa del año pasado en el estado brasileño de Minas Gerais, que llevó al gobierno notoriamente anti-ambiental del presidente Jair Bolsonaro a prohibición presas de relaves.

"Incluso el gobierno de Brasil está tan preocupado por este estilo de presa que dicen:" Ya no podemos hacer esto "", dijo Marty, quien respalda a Sanders. "Sin incautación, Minnesota está cobrando por delante".

El verano pasado, un puñado de demócratas de Iron Range se unió a los republicanos para respaldar públicamente nueva minería. Los funcionarios sindicales que apoyan el esquema dicen que "hay que esperar" en los ingenieros que las compañías mineras contratan para perseverar la seguridad.

"Creemos, por conversaciones con la compañía, que un la presa de relaves es adecuada ", dijo Emil Ramírez, director del distrito de United Steelworkers que incluye nueve estados del medio oeste y montañas. Agregó que el desempleo es bajo en la industria minera de Minnesota, pero el sindicato considera que los nuevos proyectos mineros son cruciales para mantenerlo así.

Lo que complica aún más la posición de Klobuchar son los lazos familiares de Trump con el multimillonario chileno. detrás de la mina Twin Metals y el historial de contaminación de su compañía en Pimiento.

Leah Millis / Reuters

El presidente Donald Trump palabra durante una concentración de campaña en Minneapolis, Minnesota, en octubre.

Poco posteriormente de la dilema de Trump en noviembre de 2016, Andrónico Luksic, el multimillonario cuya grupo controla Antofagasta, compró una casa de $ 5.5 millones en un campo de acción acomodada de Washington. En un par de meses, la hija de Trump, Ivanka, y su yerno, Jared Kushner, se habían mudado, convirtiéndose en inquilinos de un hombre cuya compañía estaba entonces demandando el gobierno federal sobre Obama- La valentía de la era de no renovar sus arrendamientos de minerales cerca de Boundary Waters, como informó por primera vez The Wall Street Journal . Un funcionario de la Casa Blanca le dijo al WSJ en ese momento que los familiares de Trump no estaban al tanto de los intereses comerciales de su nuevo propietario; Luksic dijo que no conoce a Trump ni a ningún miembro de su grupo.

Eso no impidió el investigación de expertos en ética y Legisladores demócratas . En una carta de marzo de 2019 a los secretarios de interior y agricultura de Trump, el representante Raúl M. Grijalva (D-Ariz.), El presidente del Comité de Bienes Naturales de la Cámara, llamó al inquilino.

Antofagasta es una de las 10 compañías mineras de cobre más grandes del mundo en relación con el propietario, una "coincidencia interesante" y documentos exigidos relacionados con los esfuerzos de la oficina para avanzar en la construcción de la mina. Su subsidiaria Twin Metals ha utilizado aproximadamente $ 1.2 millones presionando a las agencias gubernamentales desde que Trump asumió el cargo, según documentos federales.

Muchas preocupaciones sobre el esquema Twin Metals provienen del historial de Antofagasta en su país de origen. . En un documentación de 2017, la Red Minera de Londres detalló una historia de contaminación, muertes de trabajadores y daños arqueológicos en la mina de cobre Los Pelambres de Antofagasta. El documentación señala que la Corte Suprema de Pimiento dictaminó en 2013 que la presa de relaves de la mina representaba un "peligro para la vida humana" y cita un estudio independiente de 2012 que encontró altos niveles de mercurio y otros metales pesados ​​en los fortuna de agua potable cerca de la mina. En 2016, el regulador ambiental de Pimiento acusó a la mina Los Pelambres de nueve violaciones .

"Si la senadora Klobuchar quiere demostrar que se toma en serio la protección del medio medio ambiente, debe guerrear contra los intereses especiales extranjeros en equipo con la oficina Trump para contaminar el desierto de Minnesota", Kyle Herrig, presidente de Washington con saco en la estructura sin fines de ganancia Accountable.US, dijo en un comunicado que acompaña un nuevo documentación que destaca muchos de los presuntos delitos de Antofagasta en el extranjero.

Un portavoz de Antofagasta le dijo a El año pasado, el New York Times se enorgullece de su historial ambiental y desestimó un examen de 2016 en el que el cabecilla del Servicio Forestal de EE. UU. Advirtió que la mina propuesta Twin Metals "podría causar daño llano e irremplazable "a las aguas limítrofes de Minnesota como" plagado de errores ".

Muchos habitantes de Minnesota simplemente no están dispuestos a apostar con uno de sus s las joyas de la corona de tate. Y esperan que el senador principal del estado todavía dé un paso delante.

Mientras tanto, los republicanos de la Cámara el mes pasado intentaron enganchar a Klobuchar en su lucha contra un esquema de ley presentado por el representante Betty McCollum (D-Minn). eso bloquearía permanentemente la mina Twin Metals al prohibir la futura extirpación de minerales de sulfuro en 234,000 acres federales adyacentes al desierto de Boundary Waters.

"Muchas personas, incluido usted mismo, han enfatizado la importancia de permitir una revisión exhaustiva de este esquema antaño de determinar si debe permitirse", los representantes Rob Bishop (R-Utah) y Paul Gosar (R-Ariz .) escribió en una carta del 30 de enero solicitando que Klobuchar presentara prueba contra el esquema de ley.

                                
                

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