Lo que necesita aprender sobre la propagación del coronavirus


1. ¿Qué hace que este virus sea tan malo?

Se ha descrito como "insidioso" porque una gran parte de las personas infectadas están lo suficientemente correctamente como para ocuparse de sus asuntos cotidianos, y posiblemente lo transmiten a otros. A mediados de febrero, la tasa de mortalidad manifiesto era de aproximadamente el 2%, inferior a la tasa del 9,5% para el SARS. Pero tales números no son confiables en las primeras etapas de un brote. Algunos expertos en modelos de enfermedades proyectan que cientos de miles de personas están positivamente infectadas, la mayoría de las cuales ni siquiera sabrá que la tienen. Un estudio publicado el 10 de febrero estimó una tasa de mortalidad del 1% una vez que se cuentan todos los casos, incluidos aquellos con síntomas leves o sin síntomas. Una revisión en el método de prueba para el virus produjo un brinco en el número de casos detectados a mediados de febrero.

2. ¿Qué hace el virus?

Las infecciones parecen causar una enfermedad leve en niños, adolescentes y adultos más jóvenes en la mayoría de los casos, y una enfermedad potencialmente más oneroso en las personas mayores. Los primeros signos notificados con frecuencia son fiebre, tos sequía y cansancio, pero no los estornudos y el filtración nasal típicos de un resfriado. En casos severos, los estudios sugieren que el virus invade las células en el tracto respiratorio inferior y migra a los pulmones, causando dificultad para respirar y la inflamación y congestión asociadas con la pulmonía. En un estudio temprano, más de una cuarta parte de los pacientes hospitalizados desarrollaron una complicación conocida como síndrome de dificultad respiratoria aguda. Muchas de las muertes han sido en pacientes con enfermedades subyacentes como enfermedades cardiovasculares. Un estudio chino de 72,000 casos encontró que la mayoría de las muertes ocurrieron en pacientes mayores de 60 primaveras. De los casos confirmados, el 81% fueron leves, el 14% graves y el 4,7% críticos.

3. ¿Cómo se compara esto con otros brotes?

El virus que causa Covid-19 es genéticamente similar al virus del SARS pero parece más leve en términos de enfermedad y tasa de letalidad. Otro virus relacionado, conocido como MERS-CoV, que se ha propagado desde 2012 ha provocado la asesinato en el 34% de los 2,499 casos registrados. Por el contrario, se estima que 50 millones de personas murieron en la pandemia de constipado de 1918 que tenía una tasa de letalidad de menos del 5%, pero infectaba hasta un tercio de la población mundial.

4) ¿Cómo lo contraen las personas?

Lo más probable es que entren en contacto con gotas que contienen virus que se emiten cuando una persona infectada respira, deje, tose o estornuda. Estos se pueden transferir directamente a otra persona en las proximidades o mediante manos y superficies. Todavía no se sabe cuánto tiempo sobrevive en las superficies, pero los estudios preliminares sugieren que los coronavirus pueden permanecer infecciosos de unas pocas horas a unos pocos días. Los desinfectantes simples matan el virus. Existe un peligro teórico de que el virus se pueda propagar a través de las heces o más remotamente a través del canción en pequeñas partículas conocidas como aerosoles. Las personas que todavía están incubando el virus y no muestran síntomas pueden transmitirlo.

Los epidemiólogos intentan calcular el contagio calculando la cantidad de personas adicionales que es probable que infecte una persona infectada. Esa medida, convocatoria número de reproducción nuclear, es un indicador de cuán difícil es controlar una afluencia. La Ordenamiento Mundial de la Vigor ofrece un rango preliminar de 1.4 a 2.5 para Covid-19. En el extremo superior, eso lo hace similar al SARS y más infeccioso que la constipado. Un rama de la Institución de Ciencias de China en Beijing estimó que el número era 4.08.

7. ¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus reciben su nombre por su forma de corona. Hay una gran comunidad de ellos, responsables de enfermedades que varían en formalidad desde el resfriado popular hasta el MERS. Algunos transmiten fácilmente de persona a persona, mientras que otros no. La OMS dice que periódicamente surgen nuevas cepas en todo el mundo, y varias versiones conocidas circulan en animales y no han infectado a los humanos.

8. ¿De dónde morapio?

El virus surgió a principios de diciembre en Wuhan, una ciudad industrial de 11 millones y hacienda de la provincia de Hubei. La atención temprana se centró en un mercado de mariscos donde además se vendían animales vivos, pero se descubrió que aproximadamente un tercio de los primeros 41 casos no tenían ningún vínculo con él. El genoma virulento está aún más relacionado con varios coronavirus encontrados en los murciélagos que con el coronavirus SARS. Las enfermedades transmisibles de animales a humanos, a veces denominadas "zoonosis", comprenden un gran porcentaje de todas las enfermedades infecciosas recientemente identificadas.

9. ¿Cuán amenazador es un nuevo virus?

Siempre existe la preocupación de que surja un nuevo patógeno en las personas porque generalmente carecen de inmunidad y generalmente no hay vacunas o tratamientos específicos disponibles. Los nuevos coronavirus, los no vistos en humanos antiguamente, representan una preocupación particular porque se sabe que provocan brotes complicados que han enfermado a miles de personas, como lo hizo el SARS en todo el mundo desde el sur de China.

10. ¿Qué tan preocupado debería estar?

A diferencia del SARS, se han reportado relativamente pocos casos fuera de China continental. Pero en Hubei, miles de personas han sido hospitalizadas en salas de aislamiento y cientos están siendo tratadas en unidades de cuidados intensivos, creando lo que los funcionarios han descrito como una "crisis de vigor pública extrema, severa y abrupta". Un hospital de Wuhan vio cómo las infecciones por coronavirus se propagaron rápidamente entre el personal de atención médica y otros pacientes, según un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association.

11. ¿Qué están haciendo las autoridades?

El gobierno de China impuso una cuarentena a Wuhan y a más de una docena de otras ciudades de la región, una prohibición de delirar que cubre más de 50 millones de personas. Se construyeron nuevos hospitales desde cero en días, y la producción de equipos médicos aumentó. La OMS ha público el brote como una emergencia sanitaria mundial, una designación que puede ayudar a movilizar respuestas internacionales. Cualquier persona atrapada difundiendo información errónea estaba sujeta a cargos penales en algunos países asiáticos. Hong Kong, el centro financiero internacional que funciona con cierta autonomía de China, anunció sus propias restricciones de alucinación desde el continente. Los Estados Unidos, Australia, India y otros países están negando o restringiendo la entrada a los no ciudadanos que llegan de China en un intento por detener la propagación del virus, aunque la OMS ha llamado a tales medidas innecesarias.

12. ¿Cómo les va a las autoridades?

Los elogios tempranos por la respuesta de China han disminuido. El país no divulgó de inmediato información genética sobre el virus y ha tenido problemas para explicar los cambios en la forma en que cuenta los casos nuevos. En una nación donde Internet está fuertemente censurada, hubo una rara manifestación de furia en las redes sociales por la asesinato del virus de un médico chino que ondeó una bandera roja temprana sobre el brote pero fue silenciada por la policía. Los altos funcionarios de Wuhan y Hubei fueron luego removidos de sus cargos. La estricta cuarentena de China probablemente compró al resto del mundo dos o tres semanas para prepararse para el virus, según la OMS.

– Con presencia de Dong Lyu, Hannah Dormido, James Paton , Grant Clark, Todd White y Michelle Fay Cortez.

Para contactar a los periodistas en esta historia: Jason Gale en Melbourne en j.gale@bloomberg.net; John Lauerman en Londres en jlauerman @ bloomberg.net

Para contactar a los editores responsables de esta historia: Michael Patterson en mpatterson10@bloomberg.net, Mújol Beyer, Paul Geitner

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