La grieta de una importante compañía de carbón es terrible para los mineros retirados

Los mineros retirados del carbón recibieron la nota el martes de que temían durante abriles: Murray Energy se declaró en bancarrota.

Murray es la octava compañía de carbón de propiedad privada más holgado de los EE. UU. Y es la octava compañía de carbón en apañarse protección del Capítulo 11 solo este año, según The Wall Street Journal. Su fundador, Bob Murray, ha aspirado a ser el extremo hombre en una industria que sufre un prolongado descenso. Él renunciará como director ejecutante, pero se desempeñará como presidente del directorio de la nueva carnación de la compañía, según un comunicado.


    

Críticamente para los mineros retirados, Murray Energy es el extremo gran cirujano de carbón que paga al fondo de pensiones de United Mine Workers of America. Ese hecho ha hecho extraños compañeros de cama de los jubilados de Murray y UMWA: es infamemente antisindical como cabecilla, pero sus pagos continuos al fondo de pensiones lo han ayudado a mantenerse a flote durante abriles.

Pero a través de los procedimientos de bancarrota Murray Es muy probable que la energía pueda deshacerse de gran parte de su obligación de pensiones, amenazando un fondo que ya está al borde de la insolvencia. Esto podría transigir a que las pensiones se reduzcan en un año, según la UMWA. Como lo expresó el presidente del sindicato, Cecil Roberts, en una comunicación: "Hemos pasado este triste acto muchas veces antiguamente". El fondo de pensiones cubre a aproximadamente 86,000 jubilados.

Joshua Roberts / Reuters

La compañía de carbón de Robert Murray se declaró en bancarrota el 29 de octubre de 2019.

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HuffPost habló a principios de este año con mineros jubilados que habían trabajado décadas por las pensiones que ahora cobran. Los modestos cheques mensuales, rodeando de $ 1,000 para muchos, sirven como flotador. Roger Merriman, un retirado que pasó 28 abriles en la Mina Federal # 2 en West Virginia, le dijo a HuffPost que si se reducen las pensiones, el proceso de bancarrota merece una parte importante de la falta.

“Mucho cae en la recesión del mercado del carbón. Pero gran parte recae en los tribunales de quiebras, lo que permite que estas compañías se salgan de sus obligaciones ”, dijo Merriman, cuya antigua mina está fuera de servicio. "Una empresa se declara en bancarrota, somos los últimos en obtener nuestro boleto".

Phil Smith, un portavoz de la UMWA, dijo que el sindicato ha estado esperando una comunicación de bancarrota de Murray Energy durante mucho tiempo, particularmente luego de que la compañía anunciara a principios de este mes que había perdido los pagos de su deuda. El sindicato ha proyectado que el fondo de pensiones se declarará insolvente para 2022 o 2023, lo que conducirá a profundos cortaduras en los pagos mensuales que antiguamente estaban garantizados, y el extremo ampliación no altera mucho esa recorrido de tiempo. doloroso, dijo Smith. Sospecha que la bancarrota podría provocar que los fideicomisarios del fondo de pensiones reduzcan los pagos para los jubilados en septiembre próximo. Mientras tanto, Murray probablemente además escapará de una gran parte de sus responsabilidades en el fondo de vitalidad para jubilados, poniendo en peligro un software que brinda cobertura de vitalidad a miles de ex mineros. del mercado del carbón. Pero gran parte recae en los tribunales de bancarrota, lo que permite que estas compañías se alejen de sus obligaciones. Roger Merriman, minero retirado del carbón

El sindicato ha estado presionando a los legisladores para que se apoyen Tanto los fondos de pensiones como de vitalidad utilizan el exceso de boleto del software del gobierno federal para las tierras mineras abandonadas, que otorga subvenciones a los estados para la rehabilitación de antiguos sitios mineros contaminados. Cambiar el boleto requeriría un acto del Congreso.

“Ahora no hay otra razón que la ideología antisindical para no aprobar una posibilidad específica para el plan de pensiones de los mineros para que todos estos pensionistas puedan mantenerse al ganancia de este problema. ", Dijo Smith.

El plan de pensiones UMWA es un plan de empleadores múltiples en el que muchas compañías diferentes pagan. Cuando una empresa, especialmente una tan holgado como Murray Energy, abandona el plan adecuado a la bancarrota, exprime lo que queda de otros. Mientras más empleadores se van, más se pone en peligro el plan.

El carbón es una de varias industrias con una crisis inminente en las pensiones de múltiples empleadores. La Corporación de Fianza de Beneficios de Pensiones, la entidad administrada por el gobierno que respalda las pensiones de beneficios definidos, dice que aproximadamente 130 de estos planes se convertirán en insolventes interiormente de 15 a 20 abriles. El PBGC dice que su propio software de seguro para pensiones de empleadores múltiples con problemas podría vaciarse para 2025 sin la intervención del Congreso.

Eso, a su vez, podría transigir a más de un millón de jubilados a cobrar centavos de dólar por sus pensiones.

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