La próxima pandemia vendrá. Aquí está cómo prepararse


Por cierto, la próxima pandemia vendrá, y puede parecerse a la constipado española de 1918, que infectó a medio billón de personas. Las preguntas son cuándo, dónde y cómo, y si estaremos listos colectivamente. Digo "colectivamente" porque una pandemia, como el cambio climático, no respeta los pasaportes o las fronteras. No ponemos en cuarentena, curamos o salvamos a America First, ni a China First ni a nadie primero; Ponemos a la humanidad primero o todos perdemos.

Hay otros vínculos entre el cambio climático y las pandemias (y, para ser claros, el brote coetáneo aún está allí de ser uno). La conexión principal es que el calentamiento mundial en verdad crea nuevos vectores de enfermedades. A medida que el permafrost se descongela en lugares como Siberia, resurgirán los virus que han estado congelados durante milenios y contra los cuales los animales y los humanos ya no tienen resistor. Y a medida que la desertificación y otros bienes secundarios del calentamiento traspasan los límites entre los hábitats, las especies entrarán en contacto con criaturas que nunca antiguamente habían enfrentado. Así es como los virus comienzan su delirio.

¿Cuáles son, entonces, mis lecciones del brote de SARS? Primero, que debemos planificar la naturaleza humana, tanto en su perfidia como en su heroísmo. Observé el SARS chocar contra varias culturas de maneras totalmente diferentes.

China continental al principio suprimió información al respecto, temiendo la pérdida económica o la agitación política. Pero eso permitió que el virus se extendiera más y más rápido por más tiempo del necesario. Y una vez que China se abrió sobre el tema, su multitud ya no confió en la información del gobierno. Los rumores circulaban y con frecuencia prevalecían sobre los hechos, lo que obstaculizaba la respuesta oficial.

Singapur, por el contrario, estuvo a la cúspide de su reputación de disciplina de hierro con cuarentenas inmediatas que inicialmente consideraba draconianas e iliberales, pero morapio de mala apetencia a respetar. Taiwán inicialmente mostró el banda más indeterminado del individualismo, ya que algunos trabajadores del hospital, para ampararse a sí mismos y a sus familias, eludieron sus deberes. En Hong Kong (y luego en Taiwán y otros lugares asimismo) sucedió lo contrario, ya que las enfermeras y los médicos cuidaron a las víctimas y lucharon valientemente contra el virus.

Nadie que haya erudito "El La peste ”o la“ ceguera ”de José Saramago deberían sorprenderse de que los seres humanos, individualmente y en multitudes, respondan de forma impredecible a tales crisis. Algunos acumularán medicamentos o alimentos escasos que otros necesitan con longevo emergencia. Algunos romperán las cuarentenas para estar con sus seres queridos. Algunos cumplirán con su deber, otros no.

La longevo disertación, que parece poseer aprendido China, es que el gobierno debe ser despiadadamente honesto y transparente. Cuantos más hechos, mejor. No escondas ausencia. Fue mi confianza en ese sitio web de Hong Kong lo que finalmente me hizo creer que el SARS estaba disminuyendo. Una vez que se rompe la confianza entre la población y el estado, controlar un brote se vuelve casi irrealizable.

Otra disertación es, felizmente, una que ya hemos aprendido. La detección y la vigilancia, que generalmente deben estar de moda con precaución en las sociedades libres, se vuelven necesarias en un brote y son efectivas. Incluso ahora, varios aeropuertos de todo el mundo observan digitalmente la temperatura corporal de los pasajeros que llegan desde Wuhan, el centro del nuevo brote.

La cuarentena debe ser voluntaria al principio y alentada activamente por los empleadores y gobierno. Quien pueda trabajar desde casa, a través de Skype y demás, debe hacerlo, sin temor a la acusación. Mientras más personas puedan seguir actuando por su propia voluntad, más "agencia" creen que tienen, más tranquilos y más cooperativos se mantendrán. Una vez que un brote se sale de control, por supuesto, las cuarentenas deben ser obligatorias.

Pero la disertación más profunda es que debemos cooperar como especie, con un enfoque geopolítico que parece tener pasado de moda: el multilateralismo. Siempre hemos estado encerrados en una carrera armamentista entre la crecimiento de virus, bacterias y hongos y nuestros medicamentos contra ellos. Cuando aparece un nuevo virus, potencialmente nos amenaza a todos y deberíamos combatirlo todos juntos.

Eso significa que el genoma de un nuevo insecto, donde sea que se recolecte por primera vez, debe secuenciarse y inmediatamente habitable, como código de computadora de código campechano, para investigadores certificados en todas partes. (Todavía necesita la Ordenamiento Mundial de la Sanidad o algún otro organismo para acreditar los ataúdes, para que el genoma no llegue a manos de los terroristas). Todos los laboratorios y científicos deberían compartir sus ideas con toda la profesión.

La mala comunicación es que no podemos estar seguros de que los humanos se enfrentarán a amenazas globales como el cambio climático o las pandemias, porque somos tan propensos a poner lo que percibimos como nuestros propios intereses, o los de nuestras naciones, primero, solo para sufrir las consecuencias más tarde. La buena comunicación, y esto asimismo es poco que aprendí del SARS, es que cada vez que nos unimos para vencer una nueva amenaza, se nos recuerda cuánto tenemos en popular y luchamos mejor la próxima vez.

Para contactar al autor de esta historia: Andreas Kluth en akluth1@bloomberg.net

Para contactar al editor responsable de esta historia: James Boxell en jboxell @ bloomberg.net

Esta columna no refleja necesariamente la opinión de Bloomberg LP y sus propietarios.

Andreas Kluth es miembro de la editorial de Bloomberg tablero. Anteriormente fue editor en dirigente de Handelsblatt Integral y escritor para The Economist.

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