La FTC examinará la historia de las fusiones de Alphabet, Apple, Amazon, Facebook y Microsoft


Los registros que la FTC acumula podrían influir en su pensamiento sobre Silicon Valley y su tamaño, provocando investigaciones, resultando en castigos duros o incitando a la comisión a averiguar más poderes de aplicación del Congreso una vez que concluya su trabajo.

"Todas nuestras opciones están sobre la mesa", el presidente de la FTC Joseph J. Simons dijo el martes, y luego agregó que la matiz de acciones que la agencia podría tomar incluye "deshacer" fusiones y adquisiciones anticompetitivas.

Amazon, Apple, Facebook y Alphabet, que posee Google, se negó a comentar. Microsoft no respondió de inmediato. (El fundador y director ejecutor de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post.)

La investigación anunciada el martes difiere de una investigación tradicional: utilizando lo que se conoce como su autoridad 6 (b), la FTC puede embarcarse en revisiones amplias de industrias enteras sin necesariamente admitir a extremidad una movimiento policial. En el pasado, la agencia ha invocado tales poderes para profundizar en los precios de las drogas, los anuncios de licor y el consumo de gas, dijeron los expertos, a menudo anunciando cambios importantes en los mercados y compañías que estudia.

Con Big Tech, la FTC está particularmente interesada en las nuevas empresas más pequeñas compradas por Apple, Amazon, Facebook, la empresa matriz de Google y Microsoft. Esos acuerdos generalmente no son lo suficientemente grandes como para exigir a las compañías por ley que los denuncien a agencias como la FTC, que luego los revisarían por problemas de competencia. Las demandas de documentos enviadas a los cinco gigantes tecnológicos requieren que desmitifiquen estas transacciones, explicando sus estrategias de adquisición y las formas en que ingirieron las nuevas empresas, y los datos que acumularon, en sus propios servicios.

"Las prácticas de adquisición de las principales compañías tecnológicas han sido objeto de un recuento tremendo, y esta será una oportunidad para reunir el mejor conjunto de datos sobre cuántos de estos acuerdos tuvieron empleo y cuál fue su importancia competitiva", dijo William Kovacic, uno de los principales profesores de la autorización de derecho de la Universidad George Washington, que anteriormente se desempeñó en la FTC.

“Puede llevarlo al Congreso y proponer: 'Necesitamos un cambio en la ley 'y puede adiestrar su propia toma de decisiones policiales ”.

El gran interés de la FTC en Big Tech, y las fusiones que ayudaron a mejorar las huellas de los gigantes de la tecnología, vienen s en un momento en que los reguladores de todo el país están intensificando su recuento de una industria que durante mucho tiempo lo había evitado. Amazon, Facebook y Google se enfrentan a una serie de investigaciones por parte de las autoridades estatales y federales, incluida la FTC, que se ha centrado en particular en las adquisiciones pasadas de WhatsApp e Instagram por parte del titán de las redes sociales.

El Sección de Rectitud incluso se ha embarcado en una amplia investigación de motores de búsqueda, redes sociales y comercio electrónico, explorando compañías dominantes en esas industrias. Esa investigación llevará a las empresas a San Francisco esta semana, ya que los reguladores buscan conocer en qué medida los gigantes tecnológicos como Facebook y Google han desplazado la inversión en nuevas empresas que podrían desafiarlos.

Los legisladores en Capitol Hill se han embarcado en su propia revisión de la industria, explorando si la ley antimonopolio federal debe actualizarse para la era digital. Algunos miembros del Congreso que durante mucho tiempo han cuestionado la huella corporativa de Silicon Valley elogiaron a la FTC, instándola a utilizar los datos que recopila para apuntar a Big Tech.

no es un sustituto para la movimiento ", dijo el senador Richard Blumenthal (D-Conn.) en un comunicado. "La FTC debe demostrar su voluntad de enfrentarse con fuerza a Big Tech al examinar cada acuerdo y tomar medidas enérgicas para detener la consolidación peligrosa y destructiva en la industria tecnológica".

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