Ethan Brown, de Beyond Meat, soñaba con un McDonald's de origen vegetal

Al cofundador de Twitter, Biz Stone, le gusta pensar en sí mismo como un "vegetariano no predicador". No come carne, pero tiende a persistir su puntos de instinto para sí mismo.

Entonces fue cauteloso cuando Kleiner Perkins, la firma de caudal de peligro de Silicon Valley y un patrocinador de su plataforma de redes sociales, le pidió que investigara una inversión en una inusual puesta en marcha de hamburguesas sin carne. Fue dirigido por un patrón del que nunca había pabellón susurrar: Ethan Brown.

"Mi primer pensamiento fue: 'Oh, pequeño, algún tipo de tipo hippie que va a predicar sobre lo malo que es manducar animales'". Stone recuerda tener pensado ayer de la reunión de 2011.

No resultó del todo así. En cambio, conoció a un ex ejecutante de la industria de celdas de combustible con un MBA y un amplio plan de negocios.

“Era evidente de inmediato que era enormemente arribista. Así que esto no era poco novedoso que iría a la sección del congelador al banda de los productos tontos ”, dice Stone. "Este era un tipo que desde el principio estaba diciendo: 'Vamos a estar en McDonald's'".

Stone regresó a Kleiner Perkins con un respaldo contundente y una pregunta: ¿Puedo entrar en esto igualmente?

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Ethan Brown, fundador y director ejecutante de Beyond Meat, se sienta en su oficina en la sede de la compañía en El Segundo en febrero de 2019.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

        

    

Esa nueva empresa fue Beyond Meat, cuya proposición pública auténtico sacudió a Wall Street el año pasado, acelerando un sorprendente cambio cultural que ha puesto hamburguesas a cojín de frijoles en el menú de los establecimientos de comida rápida más conocidos por su carne de categoría industrial. y papas fritas.

Ese nivel de cambio, como con cualquier revolución, lleva a los soñadores que pueden imaginar un mundo mucho más allá del presente, así como a los pragmáticos que saben cómo hacer las cosas. Brown, un vegano delgado y barbudo de 6 pies 5 pulgadas, es un poco de los dos.

El hombre de 48 abriles proselitiza un tono "flexitario" cuidadosamente calculado que funciona acertadamente en una época de mejores hamburguesas y ansiedad planetaria. No es necesario evitar los productos de cuero, como lo hace él, para estar saludable y evitar el calentamiento completo. Las personas pueden simplemente "manducar más de lo que aman", como en un Beyond Burger cubierto con sus productos favoritos, incluso si todavía hay carne en su carrito de compras.

Regañar a los clientes no tiene sentido, dice Brown, cuando lo que en realidad necesitan es una mejor opción.

“Me encantaron las cosas como el pollo frito, las cosas como las hamburguesas. Y luego determinado entra en secuencia y comienza a decirte que es malo para tu salubridad, malo para el medio bullicio, malo para los animales ", dice. "Todos están en su propio delirio. Comí una tonelada de carne. Lo entiendo. ”

Este mantra ha enviado a Beyond a donde el tofu y la jaca nunca han llegado, lo que le da a Brown un éxito sorprendente.

Las hamburguesas de la compañía El Segundo se venden en Carl’s Jr., Ralphs y Hip Soho House, así como en más de 67,000 ubicaciones en todo el mundo. Esos incluyen varias docenas de restaurantes McDonald's en Canadá a posteriori de que el coloso de comida rápida anunciara el miércoles una expansión de su prueba de su hamburguesa a cojín de plantas, señal P.L.T.

El propio Brown casi se unió al club de multimillonarios a posteriori de la salida a bolsa de mayo de Beyond, una de las más exitosas desde 2000. Las acciones se dispararon 163% por encima de su precio de proposición de $ 25 en su primer día de negociación y siguieron subiendo, llegando a casi $ 240 en Julio.

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El centro de Beyond Meat, Ethan Brown, posa con familiares e invitados fuera del Nasdaq MarketSite en Nueva York a posteriori de tocar el timbre de tolerancia el 2 de mayo.

(Drew Angerer / Getty Images)

        

    

Pero las acciones cayeron por debajo de $ 80 en noviembre y no obtuvieron ganancias reales hasta esta semana, la víctima del apetito inconstante de Wall Street y un enjambre de vendedores en corto convencido de que sus perspectivas de crecimiento se han exagerado. Incluso más allá reconoce que se enfrenta a una "competencia intensa" de una larga repertorio de rivales, como grandes empresas agrícolas y productores de alimentos naturales que desean servirse la moda.

Impossible Foods, una ciudad de Redwood, California, comienzo- hacia lo alto, está demostrando ser su rival más duro. Si acertadamente la hamburguesa de Impossible está arreglado en menos puntos de liquidación, más de 17,000 restaurantes y un puñado de cadenas de supermercados, la compañía hasta ahora ha hecho el acuerdo de comida rápida de más suspensión perfil con Burger King, que introdujo el Impossible Whopper en todo el país en agosto. Sin secuestro, Reuters informó el martes que Irrealizable, citando restricciones de suministro, ha desaliñado la búsqueda de un acuerdo de McDonald's, que podría exceder a todos los demás.

Una mezcla heterogénea de críticos es otro dolor de comienzo. Algunos son escépticos sobre el papel que las vacas que arrojan metano contribuyen al cambio climático o el valencia de manducar hamburguesas a cojín de plantas para combatirlo. Otros consideran que la naturaleza ultraprocesada de las hamburguesas es desagradable, una reacción que ha sido aprovechada por la industria de la carne.

Ha sido mucho para tragar para Brown, quien ha descubierto un truismo sobre ser revolucionario en cualquier esfuerzo humano: hazlo lo suficientemente allí, y vienen a ti desde todos los lados.

"Analícelo hasta la crimen"

La hamburguesa Double R Bar Burger encarna la obsesión culinaria de Estados Unidos con todo lo relacionado con la vida y la respiración. Un sándwich característico de la prisión Roy Rogers, contiene una hamburguesa de carne de res de un cuarto de libra, una lonja de pernil Smithfield y pinrel estadounidense, todo relleno en un rollo de Kaiser con mantequilla. La carne y los lácteos es el punto. Si desea arreglos, agréguelos usted mismo.

En la escuela secundaria, era el preferido de Brown. Lo pediría en el Roy Rogers, a una cuadra de su escuela de Washington, DC, hasta que un día, mientras esperaba en la fila, le pareció menos atractivo. El peque de 13 abriles amaba a los animales criados por una predio lechera rural que su padre operaba como un negocio secundario. Había caído en la cuenta de que sus antojos estaban siendo saciados por la cuajo de vaquilla y los hacer pellas y cerdos masacrados.

“Solo memoria tener pensado: 'Esto es como una orgía de animales que estoy comiendo'. Empecé a se siente diferente al respecto ", recuerda un día, sentado en una mesa de laminación blanco en la sede espartana de Beyond.

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Los científicos trabajan en el laboratorio analítico en el centro de investigación El Segundo de la compañía.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)