Columna: ¿Vale la pena regalar su privacidad a un cupón de descuento de supermercado?


La nueva ley de privacidad del estado exige que las empresas más grandes que hacen negocios en California divulguen lo que saben sobre los clientes y cómo se usa esa información.

Esto resultó en anuncios sobrado directos por parte de muchas empresas.

Luego está Ralphs, la sujeción de supermercados propiedad de Kroger.

Los clientes encontraron recientemente un formulario en las tiendas deletreando la información que se puede compendiar al unirse al software de adhesión Ralphs Rewards de la compañía.

La forma es reveladora, por afirmar lo menos, al exponer los amplios esfuerzos que Ralphs dice que podría tomar para ilustrarse sobre la vida de los clientes más allá del supermercado, incluido su trabajo, su educación, su lozanía y su cobertura de seguro.

Si acertadamente la mayoría de las divulgaciones corporativas, si no todas, definen la posible compilación de datos de la forma más amplia posible para errar por precaución, el formulario de Ralphs es inusualmente amplio para un software de adhesión de supermercado.

"Es escandaloso", dijo Joseph Turow, profesor de comunicación en la Universidad de Pensilvania que se centra en cuestiones de privacidad. "¿Por qué un tendero necesita memorizar tanto sobre sus clientes?"

El formulario dice que esta compilación de datos es necesaria para mejorar la experiencia del cliente Ralphs y las operaciones de la compañía.

"Este es uno de los programas de monasterio de datos más intrusivos que he conocido en un supermercado", dijo Joel Reidenberg, profesor de derecho de tecnología de la información en la Universidad de Fordham. "Es una cantidad extraordinaria de vigilancia".

Añadió: "Esto ilustra por qué la ley de privacidad de California es tan importante".

Como resulta, todavía ilustra eso en su apuro por cumplir con los requisitos de la ley, algunas compañías pueden estar asustando inadvertidamente a los consumidores con revelaciones que pueden no ser aplicables a todas las personas.

John Votava, un portavoz de Ralphs, me dijo que este es el caso con la divulgación de Ralphs Rewards de la compañía

"Puedo entender por qué levanta las cejas", dijo. "Es posible que necesitemos cambiar la redacción del formulario".

Esa sería una buena idea.

Para cumplir con la nueva ley, Facebook, por su parte, publicó un epítome detallado de su compilación de datos, incluida "información sobre sus actividades fuera de Facebook, incluida información sobre su dispositivo, sitios web que recepción, cosas que hace en sus servicios y compras que realiza".

Los Angeles Times hizo su propia divulgación . El documento desea memorizar "su nombre, nombre de sucesor, contraseña, dirección de correo electrónico, dirección postal, número de teléfono, número de teléfono móvil, información de suscripción, sexo, año de origen e información que proporciona o publica en nuestros Servicios".

El formulario de Ralphs se abre al resaltar los beneficios de una plástico Ralphs Rewards. Estos incluyen "promociones y ventas exclusivas exclusivas para miembros", cupones personalizados y puntos que se pueden aplicar a las compras de gasolina.

"¡Nuestros mejores clientes ahorran $ 699 por año en promedio!", Declara el formulario.

Fino y elegante. Sin incautación, el formulario continúa indicando que, como parte de la suscripción a una plástico de recompensas, Ralphs "puede compendiar" información como "su nivel de educación, tipo de empleo, información sobre su lozanía e información sobre la cobertura de seguro que podría tener". "

Dice que Ralphs puede entrometerse en" información financiera y de suscripción como su cuenta bancaria, números de plástico de crédito y débito, y su historial de crédito ".

Espere, se pone aún mejor.

Ralphs dice que está recopilando "información de comportamiento" como "sus historiales de compras y transacciones" y "datos de geolocalización", lo que podría significar los pasillos específicos de Ralphs que navega o podría significar los lugares a los que va cuando no está comprando alimentos, gracias a la capacidad de seguimiento de su teléfono inteligente.

Ralphs todavía se reserva el derecho de inquirir "información sobre lo que hace en tendencia" y dice que hará "inferencias" sobre sus intereses "en pulvínulo al examen de otra información que hemos recopilado. ”

¿Otra información? Esto puede incluir archivos de "firmas de investigación del consumidor" – lea: corredores de datos profesionales – y "bases de datos públicas", como registros de propiedad y declaraciones de bancarrota.

"Este nivel de intrusión parece un trato muy injusto a cambio de, por ejemplo, 20 centavos de dólar por una chapa de maíz", dijo Reidenberg de Fordham.

Sin duda, todas las grandes cadenas de supermercados almacenan información del cliente . Whole Foods, propiedad de Amazon, hambriento de datos, dice en su divulgación de privacidad que recopila una gran cantidad de datos en nombre de "proporcionar servicio al cliente".

Albertsons tiene prácticas de compilación de datos igualmente amplias, incluida "información demográfica , información sobre ciudadanía e historial profesional. ”

Pero estas divulgaciones se aplican a todas las posibles interacciones con la empresa, incluida la solicitud o el aterrizaje de un trabajo en el supermercado.

Donde Ralphs se ha erróneo no es haciendo esa distinción y vinculando todo su espionaje nada más con el software de recompensas de la compañía, es afirmar, están afirmando el derecho de otorgar a los titulares de tarjetas Ralphs Rewards el mismo recuento en profundidad que podrían otorgar a una plástico de crédito o solicitante de empleo.

En teoría, usted acepta contractualmente este nivel universal de monasterio de datos a cambio de algunos cupones de descuento.

Votava, el portavoz de Ralphs, reconoció que la compañía de hecho, ha adquirido el derecho a una gran cantidad de datos de clientes como parte de unirse a Ralphs Rewards.

Pero dijo que las áreas más sensibles, como la información de lozanía y crédito, son aplicables solo al uso de una droguería Ralphs o solicitando una plástico de crédito Ralphs.

"Podríamos haberlo aclarado", dijo. "Esta es una razón muy válida para repensar esto".

Aquí hay otro: los compradores de Ralphs y los de otras cadenas de Kroger pueden no memorizar que la compañía tiene una subsidiaria con el nombre incógnito de "84.51". dedicado exclusivamente al uso de datos del cliente como expediente comercial.

"Utilizamos un conjunto de herramientas y tecnología patentadas para descubrir patrones relevantes del cliente, y estamos comprometidos a ayudar a los clientes a desarrollar, nutrir y adoptar relaciones impulsadas por el cliente". el sitio web 84.51 dice.

Votava dijo que 84.51 – el nombre se deriva de la distancia de la sede central de Cincinnati – utiliza datos agregados no identificables para ayudar a las empresas de alimentos a ganar a los compradores.

Color me escéptico, pero si Kroger ha establecido un negocio completo centrado en la explotación de los datos de los clientes, es difícil creer que todo esto sea perfectamente indulgente, particularmente a la luz del hecho de que la compañía aparentemente está ansiosa por memorizar no solo qué Compro pero todavía dónde trabajo, qué hago en tendencia y dónde voy durante el día.

84.51 presentó un nuevo servicio, denominado Stratum, en julio pasado. Los clientes que pagan en las industrias de alimentos y bebidas pueden cobrar "datos capturados de briqueta y mortero, así como transacciones en tendencia", y "sacar conclusiones que sean representativas del comportamiento del consumidor a nivel doméstico".

"En pocas palabras, los datos son nuestros activo más valioso ”, dijo Stuart Aitken, director ejecutante de 84.51, en un comunicado. "Con Stratum, hemos creado un producto renovador, que cambiará drásticamente la forma en que nuestros socios de marca planean y ejecutan sus presupuestos de mercadeo y comercialización".

Votava me insistió en que ni Ralphs ni Kroger vendan clientes personalmente identificables datos. Dijo que toda la información del cliente compartida con los socios de marketing es anónima.

Pregunté cómo los clientes pueden saberlo con certeza, teniendo en cuenta que Kroger tiene un negocio completo dedicado a utilizar los datos del cliente.

no es lo que somos ", respondió Votava.

Es un hecho de la vida moderna que todas las empresas con las que interactuamos nos crean archivos digitales. La nueva ley de privacidad de California ayudará a arrojar poco de luz solar muy necesaria sobre estas prácticas.

Pero en este momento todavía es un equipo de adivinanzas sobre cuántos datos se recopilan y cómo se utilizan.

"Los consumidores pueden obtener algunos beneficios a cambio, pero están dando mucho más valía para obtener esos beneficios insignificantes", dijo Jay Kesan, director del Software de Propiedad Intelectual y Derecho Tecnológico de la Universidad de Illinois.

Parece que se necesita aún más luz solar.

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