Columna: RIP Gary Starkweather, inventor de la impresora láser


Uno de los mitos perdurables sobre Xerox PARC, el mítico Centro de Investigación Palo Parada que inventó la computadora personal y otras tecnologías seminales , fue que Xerox nunca ganó mosca con su increíble repertorio de innovaciones.

Eso está mal. Xerox ganó miles de millones de un solo producto PARC: la impresora láser inventada por Gary Starkweather, cuya homicidio el 26 de diciembre a los 81 primaveras se informó esta semana.

“La impresora láser es posiblemente la longevo invención realizada en una investigación de Xerox. ", dijo el director de tecnología de Xerox, Steve Hoover, en 2017 al conmemorar el 40 aniversario de la ingreso de la impresora 9700 de la compañía, el primer producto basado en la tecnología de Starkweather.

    

Solo pide lo que necesitas.

    
        

Gary Starkweather descubre las alegrías de un presupuesto de investigación ilimitado en PARC

    

El propio Starkweather era un individuo relativamente modesto en comparación con los jóvenes ingenieros y científicos informáticos de parada poder que Xerox reunió en Palo Parada en 1971 con instrucciones para trazar el camino a "la oficina del futuro".

"Gary fue una de esas personas que pasó desapercibido", dice Doug Fairbairn, un ex miembro de PARC ahora en el Museo de Historia de la Computación. "Nunca recibió mucha publicidad o crédito por lo que hizo".

Dicho esto, fue incluido en el Salón de la Triunfo de los Inventores Nacionales en 2012, a posteriori de una carrera que lo llevó de Xerox a Apple y Microsoft Investigación. Asimismo ganó un Oscar técnico en 1994 por el trabajo de consultoría en escaneo de películas en color con Lucasfilm y Pixar, incluso en la "Cruzada de las Galaxias" innovador.

Un diplomado de la Universidad Estatal de Michigan, Starkweather estaba trabajando en el principal laboratorio de investigación de Xerox. en Webster, Nueva York, cuando desarrolló las primeras iteraciones de la tecnología de impresión láser.

Como me contó en entrevistas para mi vademécum sobre Xerox PARC, "Dealers of Lightning", pensó que su carrera en Xerox había llegado a un callejón sin salida, ya que Webster parecía desinteresado en su deseo de manipular los rayos láser para crear un completamente nuevo tipo de máquina imaginaria para suplantar la fotocopiadora convencional. Los jefes de Webster codiciaron sus pedidos de láseres de $ 2,500 y otros equipos.

En ese momento, Starkweather vio un aviso interno de que Xerox estaba estableciendo un centro de investigación completamente nuevo en todo el país en Palo Parada. Tiró de los hilos para vencer un espacio, a posteriori de designar a su esposa a su casa en el frío Rochester, Nueva York, y preguntarle si estaría dispuesta a mudarse a California.

Como le dijo a una audiencia reunida por el Computer History Museum En marzo de 1997, ella respondió: “Tendré los muebles en la calle ayer de que llegues a casa. Por lo tanto, no fue un trabajo convincente ".

Llegó a PARC como empleado número 26, pero se sintió como un hombre extraño. Sus nuevos colegas, casi todos contratados desde el extranjero, lo vieron al principio como un simple refugiado de Webster y, por lo tanto, un artefacto del antiguo Xerox.

Pronto lo vieron de forma diferente, por su concepto de impresora que podría aplicar cualquier imagen al papel llenando un vano en su concepto de una nueva tecnología completa.

Chuck Thacker, Alan Kay y Butler Lampson estaban creando el Parada, la primera computadora personal; Kay y su equipo estaban desarrollando una interfaz gráfica de becario: las pantallas de estilo Windows y Mac que ahora definen las características de las computadoras y Bob Metcalfe y David Boggs estaban inventando Ethernet como una red para unir todo. Lo que faltaba para habilitar un nuevo mundo de autoedición era cómo transmitir la salida de ese sistema al papel. Ahí es donde entró la impresora láser.

Starkweather se deleitaba con la facilidad de pensamiento de PARC y la facilidad de ponerse. Cuando le preguntó a un nuevo colega cómo conseguir algunos de los equipos que necesitaba, el hombre le dio un catálogo con orejas de perro de una empresa de suministros científicos y dijo: "Solo ordene lo que necesita".

Nadie parpadeó cuando realizó un pedido de $ 15,000 para un láser de medio vatio, completo con líneas de agua y bombas para mantenerlo refrigerado.

En PARC, Starkweather resolvió los problemas técnicos restantes de encuadrar el exhalación láser para crear una imagen estable para impresión, con suficiente velocidad para igualar la salida de las computadoras de incorporación velocidad de esa época e imprimir no solo caracteres sino imágenes.

De los cuatro componentes del sistema de PARC (computadora, pantalla gráfica, red, impresora), la invención de Starkweather fue la más cercana a ser comercializable, ya que en esencia era una modificación de una copiadora Xerox tipificado. Sin confiscación, hasta 1977 la corporación reacia al peligro comercializó la impresora láser como la 9700, una pelotón que inclinó la peso a aproximadamente una tonelada y se vendió por $ 295,000.

La semirrecta de tendencia de la tecnología de longevo costo de energía progresivamente menos pronto se hizo cargo. En su discurso de 1997, Starkweather comentó que uno de los componentes de producción del 9700 costaba $ 5,000 en ese momento. Luego mostró un dispositivo del tamaño de una mano a su audiencia: las valentía técnicas de las impresoras láser de hoy en día con las mismas capacidades, a un precio de $ 38.

“Si alguno de nosotros en PARC hubiera sugerido en ese momento que llegaríamos a $ 38 ”, dijo,“ nos habrían cobrado porque claramente nuestros sentidos nos habrían dejado ”.

La impresora láser se convirtió en uno de los productos más vendidos de Xerox, salvando la reputación de PARC como producto. creador en un momento en que la empresa matriz no tenía idea de cómo comercializar su tecnología informática. La compañía lanzó al mercado un producto basado en tecnología PARC llamado Xerox Star, un esfuerzo avaricioso para crear un nuevo mercado de equipos de oficina, pero aunque era un producto de excelente ingeniería, era demasiado caro para el mercado de oficinas existente; en sitio de traicionar cientos de miles de estrellas, Xerox produjo solo 30,000 ayer de descuidar la idea.

La impresora láser sobrevivió, a pesar de que los antiguos colegas de Starkweather en Webster nunca dejaron de pensar en ella como una tecnología marciano. Cuando Starkweather regresó a Webster para una invitado primaveras a posteriori, me dijo que su antiguo patrón le preguntó: "¿Todavía estás jugando con esas cosas de láser?"

Para entonces, recordó, "la impresora láser estaba un negocio de $ 2 mil millones al año ".

Source

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*